Airbus no Japão

Widebodies de Airbus rompen el dominio de Boeing en Japón

Japan Airlines recibió su primer Airbus A350 en junio, y se entregarán otros 30. Crédito: A. Doumenjou/Airbus

Además de la llegada del primer Airbus A350 de Japan Airlines (JAL) marcar el inicio de una importante transición en la flota de pasajeros de la aerolínea, también representa un cambio notable para la industria aérea del país.

En los últimos años, las dos principales líneas aéreas de Japón, JAL y All Nippon Airways (ANA), se han basado exclusivamente en productos Boeing para sus flotas de fuselaje ancho. Boeing seguirá siendo dominante en este mercado en el futuro previsible, pero los Airbus de dos pasillos también aparecerán en un número cada vez mayor a partir de este año.

El primero de los 18 A350-900 se entregó a JAL el 13 de junio, y también tiene 13 de la variante -1000 que llegarán a más largo plazo. La aerolínea usará estos aviones para comenzar a reemplazar los Boeing 777 que actualmente son la columna vertebral de sus operaciones nacionales e internacionales.

Sin embargo, JAL no es la primera aerolínea japonesa en estrenar una aeronave Airbus este año. ANA recibió su Airbus A380 inicial en marzo, con otro entregado desde entonces y un tercero en orden. Airbus también ha logrado importantes avances en las flotas japonesas de aviones de un corredor, con aviones de la familia A320 operados por las principales aerolíneas y aerolíneas de bajo costo (LCC).

Para JAL, los A350-900 se usarán principalmente para reemplazar los 777 en las rutas nacionales. Los A350-1000 se desplegarán principalmente en rutas internacionales. No hay una fecha establecida para que comiencen a llegar los -1000, pero es probable que falten entre 3 y 4 años, según el presidente de JAL, Yuji Akasaka.

Al igual que ANA, JAL también ha estado construyendo una flota de Boeing 787 considerable. Sin embargo, JAL considera que los A350 son el reemplazo principal de los 777.

Los A350 de JAL debutarán en el servicio programado el 1º de setiembre, en los vuelos entre el aeropuerto de Tokio Haneda y Fukuoka. Estas aeronaves tendrán nuevos productos de cabina e introducirán por primera vez pantallas de entretenimiento en vuelo en los respaldos, en todas las clases en la operación doméstica de JAL. Se configurarán con 369 asientos en tres clases.

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El operador actualmente opera 40 Boeing 777, incluidos los -200, -200ER, -300 y -300ER. Esto significa que los pedidos del A350 realizados hasta el momento no serán suficientes para reemplazar completamente los 777. JAL tiene opciones para 25 A350 adicionales, y pensará en ponerlas en práctica en algún momento. Sin embargo, una seria consideración de estas opciones esperará hasta que los A350 se hayan probado en servicio.

Además de los A350, JAL también tiene tres 787-9 y cuatro 787-8 restantes en el pedido. El primero de los -8 vencerá en otoño, y los cuatro se utilizarán en rutas nacionales. Esta será la primera vez que los 787 se usen regularmente en la operación doméstica de JAL. El operador actualmente tiene 25 787-8 y 17 787-9 que se utilizan a nivel internacional. La aerolínea también tiene alrededor de 20 opciones restantes para 787s.

Después de unos años de crecimiento conservador, JAL pretende aumentar su capacidad en su próximo año fiscal a partir del 1º de abril de 2020. Este será un gran año para las aerolíneas japonesas, ya que los Juegos Olímpicos de Tokio aumentarán el número de visitantes y los nuevos aviones permitirán vuelos adicionales para el atestado aeropuerto de Haneda.

Los slots adicionales de Haneda se dividirán entre aerolíneas extranjeras y japonesas. JAL aún no sabe cuántos recibirá, aunque se espera que el gobierno revele la asignación para las compañías japonesas a fines del tercer trimestre de este año.

De acuerdo con Akasaka, dependiendo de la asignación de slots, JAL podría aumentar su capacidad internacional en aproximadamente un 10% en el año fiscal 2020. Eso representaría una aceleración significativa del 2.5% de crecimiento internacional planeado para el año fiscal en curso.

Sin embargo, el aumento de la capacidad no se logrará mediante el crecimiento espectacular de la flota, ya que la mayoría de las nuevas entregas se equipararán con retiros. JAL espera que la flota del grupo crezca para 236 a fines del año fiscal 2020, en comparación con los 230 que ahora opera.

A pesar de la expansión relativamente baja de la flota, JAL está "muy bien posicionada" para prepararse para el aumento de la demanda el próximo año. La aerolínea tiene mucho margen para aumentar su utilización en su flota existente. Cambiar a una configuración de mayor densidad en ciertos aviones también aumentará la capacidad.

Se agregarán más asientos a unos 787-8 al eliminar la económica premium, reducir ligeramente la clase ejecutiva y aumentar significativamente la clase de económica. Zipair Tokyo, la planeada subsidiaria de JAL, proporcionará otra vía para el crecimiento. La LCC se lanzará el próximo año con dos Boeing 787-8, con una expansión constante en los años siguientes. Zipair es de propiedad total, pero se podrá considerar la adición de otros inversores, incluidas compañías fuera de la industria de las aerolíneas.

Otras decisiones de la flota están en el horizonte para el grupo JAL. La próxima necesidad de reemplazo probablemente será sus Boeing 767, y el operador ha indicado previamente que podría comenzar a discutir sus alternativas en algún momento después de 2020. JAL opera 35 767, incluidas las variantes -300 y -300ER.

JAL también tendrá que decidir eventualmente los reemplazos para su flota de 50 Boeing 737-800 operados por la empresa matriz. La edad media de esta flota es de poco menos de 10 años, lo es relativamente joven, por lo que la aerolínea tiene tiempo para considerar sus opciones. Las familias Boeing MAX y Airbus A320neo serían candidatas viables.

También ha habido actividad en el extremo más pequeño de la escala, ya que los operadores regionales en las compañías del Grupo JAL están mejorando sus flotas con turbohélices ATR. Japan Air Commuter está introduciendo progresivamente el ATR 42-600 y 72-600, mientras que Hokkaido Air System ha ordenado ATR 42-600 y planea introducir el tipo en 2020.

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