Fin de una era

Retitado ell último MD-80 de American Airlines

El MD-80 fue uno de los aviones más emblemáticos de los Estados Unidos y su siempre fue muy apreciado por sus pasajeros

American Airlines realizó el último vuelo con el MD-80, que fue el caballo de batalla de la flota de la compañía durante casi cuatro décadas. El modelo se ha convertido en un ícono en la flota, luciendo pintura clásica con su fuselaje de aluminio pulido y tres rayas en azul, blanco y rojo, y volando a los principales destinos nacionales de la aerolínea en los Estados Unidos.

El vuelo final, designado sugestivamente AA80, partió de Dallas - Fort Worth con destino a Chicago. Luego, el avión realizó un vuelo de despedida con los empleados estadounidenses y realizó un traslado al aeropuerto de Roswell, Nuevo México, donde se encontró con otros 23 modelos de aviones que se retiraron recientemente.

Conocido como Super 80 y Mad Dog, el avión ofrecía una cabina con filas de cinco asientos con un interior silencioso

Conocido como Super 80 o Mad Dog (Perro Loco), el primer avión de la familia MD-80 llegó a la flota estadounidense en 1983, iniciando un proceso de expansión modelo que voló las rutas principales, compitiendo con el Boeing 737 Classic y más tarde con el Airbus A320 de compañías rivales. Cuando se puso en servicio, el Super 80 se destacó por ser uno de los aviones con menor consumo de combustible en su clase, y ofrece niveles de ruido mucho más bajos que la mayoría de los aviones jamás operados.

Su importancia para la compañía era tal que, además de American haber sido la primera de las principales aerolíneas estadounidenses en adoptar el avión, en 2003 había 362 aviones en la flota, lo que representa aproximadamente un tercio de todos los MD-80 producidos por McDonnell. Douglas.

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Los primeros tres MD-80 de American volaron en mayo de 1983, sirviendo a seis ciudades clave en la red, incluidas Dallas-Fort Worth, Detroit y Nueva York Parte de los MD-80 de TWA estaban en servicio con American Airlines, el retiro marca el final de la antigua aerolínea.

La retirada del avión pone fin a otro capítulo de la aviación estadounidense, ya que representa el final de los vuelos con aviones de la ahora extinta TWA, que fue absorbida por American Airlines en 2001. La una vez poderosa Trans World Airlines fue una de las compañías de lanzamiento de MD-80, utilizando varias variantes de modelo, incluidos el MD-83 y el Boeing 717 (ex MD-95).

Cuando American compró los activos del TWA con sede en St. Louis, sus MD-80 que durante casi 20 años compitieron en los cielos estadounidenses con los Super 80 de American, fueron absorbidos por la flota y compartieron los mismos vuelos. El aeropuerto de St. Louis fue, durante muchos años, un importante centro TWA, con más de 300 vuelos diarios, muchos de ellos operados por el MD-80. Incluso después de la desaparición de la empresa, el MD-80 todavía era una vista regular del aeropuerto y un recordatorio para cientos de ex empleados de TWA.

De hecho, el último avión de la serie MD-80 se construyó en la planta de McDonnell Douglas en Long Beach, California, y se entregó a TWA en diciembre de 1999. El avión, un MD-83 (N984TW), fue uno de los últimos en ser retirado. de servicio

Uno de los aspectos más destacados del MD-80 fue su configuración 3 + 2 que permitió una mayor comodidad a bordo, junto con su menor nivel de ruido interno. Solo los pasajeros en las últimas filas escuchaban los motores, que estaban montados cerca del cono de cola.

“Este era mi avión. No creo que retiren mi avión”, comentó un pasajero frecuente de American Airlines al enterarse de la jubilación del Mad Dog. "La gente siente lo mismo: es un objeto de metal, pero ya sabes cómo es", dijo Shiela Bachtell, una ex empleada de TWA que ahora trabaja en American Airlines.

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