Aeronave VTOL sudafricana

Pegasus prepara la presentación de su jet de negocios VTOL

El jet de negocios de despegue y aterrizaje vertical de Pegasus Universal Aerospace (VBJ) realizará su presentación este mes en la Convención y Exposición de Aviación Empresarial Europea (EBACE) en Ginebra, donde la empresa sudafricana mostrará un modelo a escala un octavo de la aeronave completamente compuesta y abra el libro de pedidos para el avión de ocho pasajeros.

El hito se producirá siete años después de que Reza Mia, fundador y presidente de la compañía con sede en Pretoria, dice que comenzó a explorar la posibilidad de construir un jet ligero con el desempeño de despegue y aterrizaje de un helicóptero.

"Los aviones de negocios tradicionales son capaces de mover a las personas por el aire rápidamente, pero se desperdicia mucho tiempo viajando en tierra desde y hacia los aeropuertos, que a menudo están ubicados lejos de los centros financieros y residenciales ocupados", dice Mia.

La eliminación de este viaje en tierra que consume tiempo a menudo requiere el uso de un helicóptero en cada extremo del viaje, lo que puede ser costoso e inconveniente, agrega.

Al combinar estas dos características en un solo avión, el Pegasus VBJ presenta "una nueva era de viaje punto a punto, con la capacidad de aterrizar en un área construida, helipuerto, yate y en cualquier superficie, incluyendo pasto o grava".

El VBJ tiene un ala diédrica y un diseño de cola en X. Utiliza dos motores turboeje GE Aviation CT7-8 para impulsar los ventiladores de elevación en las alas y los ventiladores de empuje trasero a través de cajas de engranajes integradas, todas administradas por múltiples sistemas redundantes.

La disposición de su tren de aterrizaje aún no se ha finalizado, ya que se consideran triciclos y tándem, dice Mia.

Con un peso inferior a 5.700 kg, el VBJ se podrá usar para operaciones de un solo piloto.

Se está apuntando a una amplia gama de mercados, entre los que se incluyen ambulancia aérea, chárter, corporativo, extraterritorial, propietario aviador, policía y vigilancia. Geográficamente, las regiones más grandes para el VBJ son Europa, América del Norte, Oriente Medio y lo que Mia describe como los "países de rápido desarrollo en Asia".

Pegasus planea anunciar en EBACE su elección de proveedor para la suite de aviónica y los sistemas de control automatizados del VBJ. La última característica, dice Mia, hará que los aviones sean "seguros, confiables y muy fáciles de volar".

"Comenzaremos a tomar órdenes para el VBJ en el show", dice Mia. Él espera que la aeronave sea "bien recibida", ya que "simplemente no hay nada igual en el mercado".

Un modelo en escala un octavo se ha sometido a pruebas en Pretoria para demostrar las capacidades de vuelo de la aeronave, incluida su transición de vuelo horizontal a vertical, y Pegasus pronto comenzará a ensamblar un primer prototipo en escala natural, con el objetivo de comenzar las pruebas de vuelo a mediados de 2020.

"Ahora estamos construyendo una maqueta de la cabina del VBJ que se enviará a Londres más tarde en 2019 para comenzar una gira de demostración dentro de Europa", dice Mia. El tour también está destinado a aumentar las ventas de la aeronave, y aumentar el interés en el programa de posibles inversores.

Hasta la fecha, el proyecto ha sido financiado por Mia, pero prevé que se necesitarán hasta US$ 400 millones para llevar el avión al mercado. Pegasus tiene como objetivo la certificación y la entrada de servicios entre 2024 y 2026.

Se proyecta que el VBJ tenga un alcance de alrededor de 2.380nm (4.400 km) desde un despegue de pista estándar, o 1.150 nm (2.130 km) cuando se use el modo de despegue y aterrizaje vertical. Se espera que la velocidad de crucero sea de 430 kt (800 km/h).


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