Fallecimiento

Muere Bob Hoover, la principal estrella de los shows aéreos

 

Bob Hoover, piloto de caza en la Segunda Guerra Mundial que se evadió de un campo de prisioneros robando un avión alemán y que pasó décadas testando aeronaves, entrenando pilotos militares y, principalmente, emocionando millares de personas en shows aéreos, murió el 25 de octubre en Torrance, California, a los 94 años. Era uno de los pilotos más reverenciados en los Estados Unidos.

El renombrado aviador de la Segunda Guerra Mundial, General Jimmy Doolittle llamó a Hoover del “mejor pie y mano que ya vivió”.

En 1947, Hoover fue piloto de pruebas, volando al lado de “Chuck” Yeager quando este rompió la barrera del sonido. Durante la Guerra de Coreia, él enseñó maniobras de bombardeo en picada a los pilotos de la Fuerza Aérea (USAF).

Hoover voló más de 300 tipos de aviones y conocía prácticamente a todos los grandes nombres de la historia de la aviación: de Orville Wright a Charles Lindbergh y Neil Armstrong, el primer astronauta a pisar en la Luna.

Durante sus décadas como piloto acrobático, Hoover trataba su North American “Shrike Commander” con tanta delicadeza que podía llenar una taza de té mientras realizaba un "tounneau" de 360 grados.

Durante la Segunda Guerra Mundial, basado en el norte de África y el sur de Europa, Hoover participó de 58 misiones como piloto de caza de la Fuerza Aérea del Ejército (USAAF), siendo abatido próximo a la costa sur de Francia y rescatado del agua por una lancha de patrulla alemana.

Pasó 16 meses en una prisión en Alemania, hasta que él y otro compañero se fugaron para un bosque cercano. Con la guerra llegando al final, los habitantes alemanes no eran tan rígidos y Hoover consiguió un revolver con una campesina.

Los compañeros de fuga llegaron a un campo con muchos aviones alemanes averiados y Hoover encontró uno totalmente abastecido. La aproximación de un mecánico fue resuelta frente a la amenaza de un arma apuntada en su dirección.

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Hoover (dir) y “Chuck” Yeager en 1997, 50 años después de Yeager romper la barrera del sonido

El compañero de Hoover no quiso embarcar pues había jurado no volver a volar nunca más y resolvió huir a pie. Años más tarde se rencontraron.

Hoover temía ser atacado por las fuerzas aliadas mientras volaba a lo largo de la costa alemana en dirección a Holanda, sin cualquier mapa para orientarlo sabiendo “que debería dirigirse para el oeste hasta ver los molinos de viento”.

Aterrizando en un campo, fue inmediatamente cercado por campesinos holandeses armados con sus instrumentos de labranza y socorrido por hombres de un camión británico.

Antes de dejar el servicio militar en 1948, recibió gran cantidad de condecoraciones, para entonces pasar a volar como piloto de pruebas para la General Motors, North American Aviation y North American Rockwell.

Hoover empezó a presentarse en shows aéreos en varias partes do mundo con su P-51 Mustang o en el bimotor civil Shrike Commander. El punto alto de su show, en la maniobra más arriesgada, Hoover cortaba los dos motores y hacía maniobras como un planeador hasta aterrizar en silencio absoluto.

En su autobiografía, publicada en 1996, él escribió: “Yo volaría en un camión Dodge si le pusieran alas”.


Noticias Bob Hoover Chuck Yeager P-51 Shrike Commander

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