Coches voladores

Los fundadores de la firma de autos voladores Terrafugia se van en medio de cambios radicales

Marido y mujer, junto con otros tres graduados del Instituto de Tecnología de Massachusetts, establecieron el desarrollador de automóviles voladores  Terrafugia, con sede en EE UU, en 2006, pero entre los actuales cambios está el cierre de su centro de investigación de California.

En un mensaje publicado en su perfil de LinkedIn, Dietrich dice que "después de 13 años increíbles con Terrafugia", decidió "alejarse de la compañía". 

Terrafugia, con sede en Woburn, Massachusetts, fue adquirida a fines de 2017 por Zhejiang Geely Holding Group de China, que también es propietaria de los fabricantes de automóviles Lotus y Volvo Cars. El acuerdo prometió más fuerza financiera e industrial para ayudar a llevar el automóvil volador Transition al mercado. 

Sin embargo, las fuentes indican que a principios de este año, Geely decidió reemplazar a la mayoría del equipo de liderazgo senior de Terrafugia con personal con sede en China. 

Eso incluía al director ejecutivo Chris Jaran, quien fue sucedido por Charlie Jinn, un veterano de Comac y Honeywell; Huaibing Wang también fue nombrado director financiero. 

Otros puestos en EE UU,  incluyen funciones de back office, así como los departamentos de certificación y desarrollo empresarial y las instalaciones de investigación y desarrollo en Petaluma, California. El número de empleados en los EE UU está disminuyendo en alrededor de dos tercios a aproximadamente 60 empleados.

A pesar de los repetidos intentos de contactar a Terrafugia, la compañía no estuvo disponible para hacer comentarios. 

En abril de 2018, solo cinco meses después de su adquisición por Geely, Terrafugia prometió que estaba en camino de crear 130 nuevos empleos en los EE UU. 

En la actualidad, Terrafugia está desarrollando dos productos: el Transition de dos asientos, que se espera que llegue este año, y un concepto modular de despegue y aterrizaje vertical denominado TF-2.

Este último es un diseño ambicioso que cuenta con un sistema de propulsión híbrido que alimenta ocho motores eléctricos, seis de ellos con elevación vertical y otro par para empujar, y que se acopla con un vehículo terrestre después del aterrizaje.

Terrafugia dice que el TF-2 puede transportar cuatro pasajeros o 1.400 lb (635 kg) de carga en un rango de 161 nm (300 km). No está claro si los cambios en la compañía han alterado la línea de tiempo de cualquiera de los programas.


Noticias Terrafugia Transition TF-2 Zhejiang Geely Holding Group

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