Parecen de juguete

Los aviones más pequeños del mundo - 1a. Parte

 

Lejos de las imponentes y gigantescas proporciones de las aeronaves comerciales de la actualidad, uma gran batalla aeronáutica ocurrió durante el siglo passado: ¿Quién entraria para la historia como el criador del avión más pequeño del mundo? A respecto de esa disputa inusitada, mostramos a seguir los principales minimodelos y contamos un poco de su história.

El primer miniavião a merecer ese título fue conocido como Wee Bee. Fue proyectado, construido y pilotado por três aficionados en San Diego, California al final de los años 1940. Con apenas 4,25 m de largo y 5,5 m de envergadura. Era equipado con motor de 30 hp (22,5 kW) y podía transportar, como máximo, 90 kg incluyendo piloto y combustible. El  piloto volaba de barriga sobre el primitivo fuselaje.

El Wee Bee fue seguido por un avión aún más pequeño: el Sits Junior. Fue construido por Ray Stits y Martin Youngs usando componentes de un Taylorcraft L-2, sobra de la Segunda Guerra Mundial. El Junior tenía 3,4 m de largo, y envergadura variando entre 2,7 m y 2,8m de acuerdo con las modificaciones. Igualmente, la potencia del motor varió entre os 36 hp y 75 hp. Su velocidad máxima era de 240 km/h. 

Aún durante los años 1940, el ingeniero Wilbur Staib, de Los Angeles, decidió que podia entrar en la disputa y construyó el minúsculo monoplano Little Bit. A pesar de tener el mismo largo que su rival (3,4 m), poseía una envergadura de apenas 2,30 m e pesava solo 177 kg. Infelizmente, o avião nunca foi registrado u operado con suceso y acabó desmontado por "representar un riesgo para la integridad física de su idealizador”.

En una nueva sociedad, Stits juntó fuerzas con Robert Starr para construir un avión aún más pequeño que los antecesores. Llamado Sky Baby, el nuevo modelo se diferenciaba de los demás por ser un biplano, permitiendo la reducción de sua envergadura para 2,10 m. La mini invención era equipada con motor de 65 hp (48,5 kW) y tenía velocidad máxima de 300 km/h. Más robusto que los demás, pesava 205 kg vazio y podia llegar a 302 kg con carga total.

El Sky Baby participó de shows aéreos entre abril y noviembre de 1952. Cerca de 20 años después, el miniavión fue donado al National Air and Space Museum, localizado em Washington (EUA).


Historia Wee Bee

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