Como un pájaro

Las alas de los aviones podrán moverse libremente en pleno vuelo, como las de un pájaro

La próxima generación de aeronaves puede estar mucho más cerca de las aves de lo que en todos sus 100 años de historia, al menos es lo que cree Airbus. El fabricante europeo está trabajando en un nuevo concepto de ala inspirado en los albatros.

El proyecto prevé que las puntas de las alas se doblen en pleno vuelo, aumentando la eficiencia aerodinámica, así como permitirá reducir las cargas enviadas por las alas al fuselaje. El concepto de articulación semi-aeroelástica puede reducir el arrastre y el peso total de las alas, además de combatir los efectos de la turbulencia.

"Cuando existe una ráfaga de viento o turbulencia, el ala de una aeronave convencional transmite enormes cargas al fuselaje, exigiendo que la raiz del ala sea fuertemente reforzada, añadiendo peso", explicó Jean-Brice Dumont, vicepresidente de ingeniería de Airbus.

ARTICULACIÓN SEMI-AEROELÁSTICA

Conocida como AlbatrossOne, una aeronave experimental controlada remotamente realizó sus primeros vuelos para probar el concepto básico. Los proyectistas deben conducir más una serie de ensayos, antes de que un demostrador, basado en el A321, sea desarrollado.

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El modelo fue construido a partir de polímeros reforzados con fibra de carbono y fibra de vidrio, así como componentes de fabricación de capas aditivas. La prueba inicial del AlbatrossOne examinó la estabilidad del demostrador con las puntas de las asas bloqueadas y completamente desbloqueadas. 

"Aunque las puntas de las alas articuladas no son nuevas (los jets navales las emplean para permitir mayor capacidad de almacenamiento en portaaviones), el demostrador de Airbus es la primera aeronave a probar (el concepto) en vuelo, moviendo las alas para aliviar los efectos aliados a las ráfagas de viento y turbulencia ", explicó Tom Wilson, ingeniero de Airbus Filton, en el Reino Unido.

Ve la película en

https://youtu.be/vCs12_e0DLw

El modelo AlbatrossOne explorará los beneficios de las puntas de alas libres, que pueden corresponder hasta un tercio de la longitud del ala, reaccionando de forma autónoma durante la turbulencia y reduciendo la carga en la raíz del ala (punto de unión del ala con el fuselaje).

Los primeros vuelos de prueba del demostrador AlbatrossOne, desarrollado por ingenieros de Airbus en Filton, se concluyeron en febrero tras un programa de desarrollo de 20 meses. La unidad de Filton fue la responsable depor la construcción del Concorde, el último avión a ser completamente producido en la unidad inglesa.

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