Petrolero con alas

La USAF recibirá una oferta por un petrolero basado en 777

Proyecto apoyado por la Universidad de Wichita tiene como objetivo convertir el 777-300ER en un súper camión cisterna


777-300ER en las instalaciones de Wichita de KMC

Primer Boeing 777-300ER convertido por KMC | Foto: Instituto Nacional de Investigación Aeronáutica/Universidad Estatal de Wichita

La disputa por el contrato del KC-Y, de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) que busca obtener un nuevo avión de reabastecimiento, debería tener una propuesta de un modelo derivado del Boeing 777-300ER.

La oferta fue hecha por el Centro de Modificación de Kansas (KMC), en asociación con el Instituto Nacional de Investigación de Aviación (NIAR), el brazo de investigación aeronáutica de la Universidad Estatal de Wichita.

La intención es ofrecer un diseño flexible y de menor costo que los dos mayores rivales, Lockheed Martin, que ofrece una versión de capacidad ampliada del A300 MRTT, y Boeing, que planea extender el contrato con su KC-46 Pegasus.

Boeing 777-300ER

La asociación de KMC con la Universidad de Wichita ampliará la capacidad técnica de los estudiantes | Foto: Instituto Nacional de Investigación Aeronáutica/Universidad Estatal de Wichita

La compañía espera la apertura del proceso de licitación de la Fuerza Aérea de EE. UU. para ofrecer su propuesta, junto con las ya conocidas ofertas de Lockheed Martin y Boeing.

En septiembre, KMC recibió el primer 777-300ER para convertirlo al estándar de carga. Aunque el proyecto actual es para atender la alta demanda de aviones cargueros de gran capacidad, la empresa planea ingresar al codiciado segmento militar. La empresa de nueva creación cuenta con NIAR como socio, y cuenta con el apoyo técnico y científico de la Universidad de Wichita. Uno de los aspectos más destacados de KMC es que desarrolló todo el proceso de mantenimiento y conversión del 777-300ER, siendo así propietario del Certificado de Tipo Suplementario de la aeronave e incluso planeando licenciar las conversiones. La estrategia es similar a la adoptada por Israel Aerospace Industries, que también está trabajando en la conversión del 777-300ER y apoya la concesión de licencias de servicios en todo el mundo.

La propuesta de una versión tanque del 777-300ER se basa en la gran capacidad de la aeronave, así como en la edad relativamente joven de las celdas disponibles para la conversión, lo que ofrece una mejor relación costo/beneficio. Según KMC, el modelo incluso supera al 777-200LR, debido a la mayor oferta de aeronaves usadas y la mayor capacidad de transporte interno.

Una de las propuestas es ofrecer los tanques 777-300ER en un contrato de servicio, dejando los aviones militares dedicados a misiones reales de combate, mientras que los servicios de transporte fuera de las zonas de combate y entrenamiento podrían ser realizados por los aviones convertidos por KMC. La propia compañía destaca el éxito operativo de Omega Air, que opera una flota de KC-137 y KC-10 en servicios especializados para las fuerzas armadas de Estados Unidos y la OTAN.

Sólo en los contratos para la conversión del 777-300ER, como carguero civil, KMC proyecta un potencial de negocios del orden de US$ 3 mil millones.

 

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Por Edmundo Ubiratan

Publicado em 2 de Febrero de 2022 a las 18:54


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