Hegemonía sacudida

La crisis del 737 MAX podrá sellar el fin de la hegemonía de Boeing en la Southwest

La empresa evalúa sustituir parte de la flota por modelos de Airbus, incluido el A220


La flota de Southwest ha estado compuesta desde 1971 solo por Boeing 737

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En términos económicos, mantener la flota de aviones con un solo modelo puede resultar en un ahorro significativo en cuestiones presupuestarias tanto en la preparación de la tripulación como en el mantenimiento, algo que Southwest, uno de los mayores operadores del Boeing 737, domina, pero debido a la crisis del Boeing 737 MAX que no ha podido volar desde marzo del año pasado, Southwest tendrá que tomar su decisión más importante en toda la historia de la compañía, si es que continúa su historia solo con el Boeing 737.

La estadounidense Southwest Airlines fue el principal exponente de lo que se ha convertido en el mercado actual de tarifas económicas y de bajo costo. Parte del éxito se debe a la estandarización de la flota, que desde la fundación de la empresa se ha basado en la familia 737. Sin embargo, la crisis interminable del 737 MAX podrá hacer que Boeing pierda su hegemonía con uno de sus principales y más fieles clientes.

Aunque Southwest ha amenazado en el pasado, más de una vez, con agregar diferentes aviones a la flota, el plan nunca ha sido más que unas pocas declaraciones. Sin embargo, la pérdida de competitividad generada por la parada del 737 MAX, que en marzo de 2021 cumplirá dos años, sumado a la crisis provocada por la pandemia del covid-19, puede llevar a la aerolínea a revisar su plan de flota.

Southwest tendrá que tomar la decisión más importante de toda su historia, ya sea que continúe con su legado solo con el Boeing 737 o amplíe la cantidad de modelos en funcionamiento. Según Gary Kelly, director ejecutivo de Southwest, una vez que el Boeing 737 MAX vuelva a volar, la junta directiva de la compañía hará una evaluación en profundidad para decidir si mantener solo un modelo en la flota o incorporar aviones de otros fabricantes.

El ejecutivo no descartó la posibilidad de que Southwest vuele con el Airbus A220, un avión que se ajusta a las necesidades en algunas de las rutas regionales, especialmente dentro de la proyección de mercado de futuro que genera la pandemia. Si bien se espera que Estados Unidos recupere su demanda de transporte aéreo en corto plazo, la pandemia ha creado una nueva realidad, que comienza con una mayor eficiencia en el uso de recursos, hasta la posibilidad de vuelos punto a punto a destinos secundarios en la actualidad.

"Lo único que admitiría con gusto es que si hubiera un escenario para que consideremos un cambio en el tipo de avión, sería ahora, porque no estamos desesperados por expandir la aerolínea", dijo Kelly.

Una de las opciones que está estudiando la compañía es la adopción de aviones de menor capacidad, pero capaces de reemplazar de manera eficiente al actual 737-700, que se acerca al final de su vida operativa. Se espera que varios aviones queden fuera de servicio en los próximos cinco años, lo que permite planificar la incorporación de un modelo futuro a la flota.

Actualmente, entre los aviones disponibles en el mercado se encuentra la familia Airbus A220 y los Embraer 190-E2 y 195-E2, que pueden cumplir con la mayoría de los requisitos del 737-700.

"Tenemos una 'tonelada' de 737-700 que serán retirados durante los próximos cinco a diez años, queremos reemplazarlos, pero ciertamente no estamos pensando solo en aviones de 175 asientos", dijo Kelly.

Un eventual cambio en la flota no solo impactará la estandarización actual, sino que puede representar un cambio de paradigma incluso para el diseño de futuros aviones de fuselaje estrecho en la gama de mercado de la familia 737. Actualmente, los principales fabricantes, especialmente Airbus y Boeing. El diseño cambia entre una generación y otra de un modelo, para no obstaculizar la transición de las tripulaciones entre diferentes modelos. Sin embargo, un eventual cambio en la forma en que los grandes operadores de modelos individuales entienden la planificación de la flota, los fabricantes podrán evaluar diferentes enfoques en el diseño de nuevos aviones.

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Por Gabriel Benevides

Publicado em 3 de Noviembre de 2020 a las 11:30


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