El espacio y más allá

Inventos desconocidos de la NASA que están en tu vida diaria

Descubre algunas innovaciones creadas por la agencia que van más allá de la investigación espacial


 

Muchos imaginan que la NASA es solo una agencia espacial o un sinónimo que refleja algo fuera de los estándares, como: genio, alta tecnología y supercomputadoras.

 

Aunque todos estos puntos son reales, NASA es un acrónimo de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, lo que demuestra que su desempeño va más allá del espacio.

La agencia es parte de una serie de agencias de investigación y desarrollo en los Estados Unidos y opera en una multitud de áreas, habiendo ideado durante más de seis décadas tecnologías que van más allá de la exploración del cosmos.

Computadora de a bordo

Si la computadora de a bordo informa que todos los sistemas están "bien" al arrancar el automóvil, agradezca a los ingenieros de la NASA. Aunque la industria automotriz ha perfeccionado el proceso, es solo una licencia de una tecnología de la NASA. Actualmente, el equipo del Centro de Investigación Glenn, uno de los muchos centros de investigación de la NASA, desarrolla funciones de aprendizaje simples y elementos adaptables que se pueden colocar en pequeños sistemas de hardware, incluidos instrumentos espaciales, dispositivos médicos implantables y observadores estocásticos.

Selfies

 

[Colocar Alt]En general es este dispositivo el que captura tu selfie

Aunque la tecnología para capturar imágenes digitales se creó en la década de 1950 y Kodak expandió el concepto dos décadas después, agradezca a la NASA por el avance sin precedentes en la fotografía digital. Las imágenes tomadas con tu teléfono inteligente, desde cámaras digitales fijas, incluso la filmación del cine, utilizan como base un sensor digital creado por la NASA a principios de la década de 1990. Para satisfacer las necesidades cada vez mayores de imágenes espaciales, como la Tierra vista desde el espacio, la agencia creó un sensor que emplea un semiconductor de óxido metálico complementario (CMOS). La ventaja fue crear un dispositivo muy pequeño, que requiere poca energía y es muy eficiente. La tecnología CMOS domina la industria de las imágenes digitales, lo que permite desarrollar teléfonos móviles y cámaras de vídeo de alta definición. Además de ser responsable de miles de millones de selfies cada año.

 

Almacenamiento de datos en la nube

Hace una década, la NASA inició el proyecto para organizar sus sitios web, ya sea para contenido de Internet o su red interna. El objetivo era estandarizar métodos y herramientas para sus desarrolladores web. La solución condujo a la creación de tecnología de computación en la nube. Casi instantáneamente, el estándar creó una nueva industria en el mundo, que hizo posible el desarrollo de sistemas de almacenamiento en la nube, aplicaciones basadas en red, e incluso Netflix y Amazon Prime se benefician de esta tecnología.

Frenillos de ortodoncia transparentes

A principios de la década de 1980, la NASA estaba trabajando en un programa de investigación avanzada para aplicaciones cerámicas. El estudio, realizado en asociación con Ceradayne, buscó una solución para la creación de material que pudiera usarse en radomos de radar infrarrojo. El objetivo era encontrar una forma de proteger las antenas con una cúpula lo más transparente posible, para permitir la mayor cantidad de energía posible para trasplantar la cúpula sin pérdidas. Los materiales gruesos u opacos eran bastante problemáticos. El estudio condujo a la creación de un material llamado alúmina policristalina (TPA). Poco tiempo después, 3M contrató a Ceradayne para buscar un material que fuera resistente y transparente para que pudiera usarse en la industria dental. ¿El resultado? El TPA se convirtió en la base de los aparatos invisibles utilizados en los aparatos de ortodoncia. Fue un alivio para muchos niños.

Almohada

¿Quién nunca ha visto las famosas almohadas de la NASA? Créeme, la tecnología es realmente de la NASA. La espuma viscoelástica fue creada por investigadores financiados por la agencia, que buscaban formas de mantener suaves los cuerpos de los pilotos de prueba durante vuelos con vibraciones muy intensas. Actualmente, la espuma viscoelástica se utiliza en almohadas, colchones, sofás, asientos de automóviles y aviones, zapatos y asientos de cine.

Sistema anti-terremoto

 

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 Lanzamiento del transbordador espacial

Edificios y puentes en países y regiones con alta incidencia de terremotos, o incluso edificios que requieren amortiguación de vibraciones, como el Metro, utilizan una solución desarrollada para el lanzamiento de naves espaciales. Los amortiguadores se crearon originalmente para proteger las naves espaciales y el equipo de perforación durante condiciones extremas de lanzamiento. La intensa vibración generada por los motores podría literalmente colapsar la estructura alrededor. Los amortiguadores especiales absorben el impacto manteniendo la estructura prácticamente inerte, incluso con el suelo temblando como en un terremoto.

 

Navegación satelital

Posiblemente el lector AERO ya haya volado usando datos GPS como referencia, aterrizó mediante un procedimiento Rnav, se subió al auto y buscó en Waze la mejor manera de llegar a su destino. La constelación de satélites GPS fue creada por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, pero desde la década de 1990, también se ha utilizado con fines civiles. Sin embargo, el ejército ha permitido el uso de la red GPS sin proporcionar acceso a los datos de ubicación corregidos, que pueden tener un error de hasta 15 metros. La incertidumbre de las posiciones de los satélites y la interferencia de la atmósfera terrestre provocan una distorsión en la señal. Los investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, instalado en CalTech, desarrollaron un software civil capaz de corregir estos errores. Además, la NASA monitorea la integridad de los datos GPS globales en tiempo real para el ejército de EE. UU.

Camiones

Casi todos los camiones que circulan por el mundo han creado su diseño aerodinámico basado en estudios de la NASA. La investigación de la agencia en el diseño aerodinámico de vehículos pesados ​​ha llevado a las curvas y contornos que ayudan a los camiones modernos a cruzar el aire con menos resistencia. Cada año, un camión medio utiliza aproximadamente 25.000 litros menos de combustible diesel gracias a su aerodinámica.

Agua pura

Las misiones espaciales tripuladas se enfrentan a una serie de desafíos, el más grande: ¿dónde conseguir agua? Con este fin, la NASA ha desarrollado una serie de filtros para reciclar agua en la Estación Espacial Internacional (ISS) e incluso en misiones a Marte. Un filtro de nanofibras diseñado para purificar el agua en el espacio ha sido fundamental para purificar el agua en regiones remotas, especialmente en aldeas aisladas de África. Además, las botellas de agua que usan los aventureros en los senderos usan este mismo filtro.

Bomba de corazón

La ISS trajo otra innovación a la Tierra, la válvula de retención microbiana que evita la contaminación en los consultorios dentales. La experiencia de la NASA en la simulación del flujo de fluidos a través de motores de cohetes ha llevado al desarrollo de sistemas de control de enfriamiento y combustible potentes y eficientes para naves espaciales. Sin embargo, su uso más común y noble ocurre en los hospitales, donde miles de personas que dependen de un trasplante de corazón se han mantenido con vida gracias a una bomba cardíaca de asistencia ventricular, que mantiene la sangre circulando por todo el cuerpo basándose exactamente en el sistema espacial.

Estadios y aeropuertos

El icónico aeropuerto de Denver destaca por su techo blanco, al igual que los grandes estadios de fútbol utilizan enormes techos flexibles. El material fue desarrollado originalmente para trajes espaciales por BirdAir a pedido de la NASA y está hecho de un compuesto de fibra de vidrio y teflón, exactamente el mismo material que protegió a los astronautas del Apolo mientras caminaban sobre la luna.

Transportador ingrávido

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La empresa de dispositivos médicos Alter-G obtuvo la licencia de la tecnología de la NASA en 2005, creando una alfombra "antigravedad" utilizada por pacientes que han sufrido lesiones graves, cirugía de columna o de piernas, o incluso aquellos que sufren de tensión articular, como artritis u obesidad y deportistas profesionales. La cinta de correr fue creada por el equipo de la NASA para evitar que los astronautas de la estación espacial sufrieran pérdida ósea y muscular en un entorno de gravedad cero. Para aplicar el concepto al entrenamiento en la Tierra, la agencia desarrolló una tecnología para imitar la gravedad usando presión de aire diferencial. El principio es inverso al existente en el espacio, donde sería deseable simular el peso adicional de la gravedad, pero en la Tierra el proceso es inverso, utilizado para aliviar la carga en las piernas del usuario.

Seguridad alimentaria

Al comienzo del programa espacial tripulado, una de las preocupaciones de la NASA era la seguridad alimentaria de los astronautas en el espacio. Buscando garantizar la seguridad absoluta de los alimentos preenvasados ​​para vuelos espaciales, la NASA en asociación con la Compañía Pillsbury ha creado un control de calidad eficiente, conocido como Análisis de Peligros y Puntos Críticos de Control (HACCP), que es un análisis de peligros en el procesamiento y envasado de alimentos. El método HACCP se ha convertido en un estándar en la industria alimentaria desde entonces.

Lentes con filtro UV que no se rayan

Las gafas que utilizamos hoy en día emplean algunas de las primeras investigaciones sobre revestimientos resistentes a los arañazos para lentes realizadas por el Centro de Investigación Ames. En la década de 1960, la NASA buscó revestimientos para viseras de cascos y membranas de plástico utilizadas en sistemas de purificación de agua. Dos décadas después, la agencia desarrolló lentes con filtro UV que mejoraron la seguridad en los días soleados y aún así mejoraron los colores absorbidos por los ojos. Hoy en día casi todas las gafas de sol, esquíes y máscaras de seguridad para soldadores utilizan esta tecnología.

Bañador olímpico

Muchos medallistas olímpicos deben parte de sus logros a los esfuerzos realizados por los ingenieros de la NASA en el túnel de viento del Langley Research Center. Los resultados obtenidos jugaron un papel fundamental en el desarrollo del traje LZR Racer de Speedo, que utilizó nuevos materiales y costuras para reducir la resistencia cuando un nadador corta el agua. El traje de baño hizo su debut olímpico en 2008 en Beijing, pero su rendimiento fue tan superior que las organizaciones deportivas prohibieron el traje de baño completo.

 

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Por Edmundo Ubiratan

Publicado em 23 de Noviembre de 2020 a las 16:00


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