Aviación sustentable

Honeywell anuncia un turbogenerador para propulsar aviones híbridos

El fabricante estadounidense de motores y componentes aeronáuticos anunció el desarrollo de un turbogenerador que pesa como una motocicleta y podrá alimentar de energía a aviones híbridos.


Honeywell anunció que se encuentra en fase de desarrollo una fuente de energía que servirá para aviones híbridos eléctricos, se espera que las primeras pruebas y demostraciones se realicen a finales de este año. Con un peso de 280 libras, el generador Honeywell de un megavatio pesa aproximadamente lo mismo que una motocicleta, pero genera la suficiente energía para abastecer a una cuadra entera de viviendas. Este generador se combinará con la unidad de potencia auxiliar de Honeywell HGT1700, actualmente instalada en los modernos Airbus A350 XWB, para formar un turbogenerador de 2,5 veces más potencia que la versión que presentó la compañía en 2019.

El nuevo turbogenerador podrá funcionar a base de biocombustible de aviación, incluyendo el Honeywell Green Jet Fuel, que es químicamente similar al combustible fósil pero fabricado a partir de elementos y alternativas sustentables, así como con combustible de aviación convencional y diésel. Este turbogenerador puede ser utilizado para operar motores eléctricos de alta potencia, cargar baterías y realizar misiones con drones desde carga pesada a taxi aéreo o aviones de cercanías. Durante el tercer trimestre del 2021 se prevé que Honeywell realice las primeras demostraciones, luego continuando con el desarrollo y calificación del mismo.

“Existe una necesidad inherente de energía eléctrica e híbrida-eléctrica a medida que el segmento de movilidad aérea urbana toma forma y los vehículos aéreos no tripulados entran en servicio”, dijo Stephane Fymat, vicepresidente y gerente general de Sistemas Aéreos No Tripulados y Movilidad Aérea Urbana en Honeywell Aerospace. “Nuestros turbogeneradores proporcionan un paquete ligero y seguro para atender a estos segmentos en expansión, y estamos diseñando nuestras soluciones para satisfacer las necesidades únicas de los clientes que desarrollan vehículos aéreos del futuro”.

Históricamente los aviones utilizan motores de combustión para poder hacer girar mecánicamente sus rotores, hélices o ventiladores. Sin embargo, muchos nuevos diseños utilizan una arquitectura de propulsión eléctrica distribuida, es decir, muchas turbinas eléctricas giran o simplemente se apagan para mantener tanto vuelo vertical como horizontal. Los turbogeneradores suministrarán un flujo constante de energía mientras los distintos motores se encuentran apagados o deshabilitados a requerimiento de la operación.

“El inigualable legado de Honeywell en la fabricación de unidades de energía auxiliares y motores de turbinas de gas más grandes nos brinda la capacidad de crear sistemas de energía únicos para vehículos futuros”, dijo Taylor Alberstadt, director senior de Desarrollo Comercial de Sistemas de Energía en Honeywell Aerospace. "Creemos que el futuro de la aviación incluirá muchos tipos nuevos de sistemas de propulsión y energía, y Honeywell está preparada para liderar el camino en su desarrollo".

Honeywell firmó en diciembre un memorando de entendimiento con la startup británica Faradair Aerospace para colaborar en sistemas y una unidad de turbogeneración que funcione con combustible sostenible para impulsar el avión híbrido bioeléctrico Faradair (BEHA). La intención de Faradair es introducir al mercado 300 BEHA híbrido eléctrico para el año 2030, de los cuales 150 están en una configuración de extinción de incendios. Honeywell está en conversaciones avanzadas con varios otros clientes potenciales de turbogeneradores, trabajando para ayudar a definir los requisitos de energía en función de los perfiles de misión requeridos por varios fabricantes.

 

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Por Martin Romero

Publicado em 9 de Marzo de 2021 a las 16:10


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