El ala voladora enfrenta grandes desafíos

Flying wing podría definir el futuro de la aviación comercial

El concepto en estudio de Airbus puede permitir alcanzar los objetivos de reducción de contaminación y consumo previstos para 2050


Airbus reveló en el Singapore Air Show un demostrador de tecnología basado en el concepto de cuerpo y ala integrados (BWB), es decir que el fuselaje y las alas forman el mismo conjunto. Su modelo llamado MAVERIC (Modelo de aeronave para validación y experimentación de controles innovadores robustos) debería permitir ampliar los estudios para reducir el consumo y las tasas de contaminación.

Aunque es un modelo a escala, con 2 m de largo, 3.2 m y un área de aproximadamente 2.25 m², el MAVERIC tiene el potencial de reducir el consumo de combustible hasta en un 20% en comparación con los aviones de corredor único de generación actual, como el A320neo.

La configuración en una combinación de fuselaje y ala abre nuevas posibilidades para un nuevo tipo de propulsión, incluida la eléctrica, además de una cabina de pasajeros más grande, más ancha y más versátil.

McDonnell Douglas presentó estudios preliminares para el concepto BWB a mediados de la década de 1990

Aunque presentado por Airbus como un concepto disruptivo, la configuración de las alas voladoras en la aviación comercial no es una propuesta reciente. El primer estudio fue realizado por McDonnell Douglas en la década de 1990, antes de su adquisición por Boeing. En ese momento, el proyecto preveía un avión que se beneficiaría de posibles mejoras de eficiencia gracias a una mayor sustentación, generada en todo el fuselaje, combinada con menos resistencia. En ese momento, se previó el uso de motores con alta velocidad y derivación (relación de derivación), incluidos rotores abiertos, motores híbridos entre turbofans y turbopropulsores.

En aquel momento, el programa de estudio se canceló debido a sus limitaciones tecnológicas y regulatorias, ya que no sería posible cumplir con los estándares para los procedimientos de evacuación, lo que requeriría la instalación de salidas de emergencia en el piso, además de los lados del fuselaje.

Aún así, Airbus cree en el potencial del concepto, con MAVERIC lanzado en 2017 y volando por primera vez en junio de 2019. La campaña de prueba de vuelo ha estado en curso desde entonces y continuará hasta el final del segundo trimestre. 2020.

“Airbus aprovecha las tecnologías emergentes para ser pionero en el futuro del vuelo. Al probar configuraciones disruptivas aviones, Airbus puede evaluar su potencial como futuros productos viables ", dice Jean-Brice Dumont, vicepresidente ejecutivo de ingeniería de Airbus. "Aunque no existe un calendario específico para su puesta en marcha, este demostrador tecnológico puede ser fundamental para lograr cambios en las arquitecturas de aeronaves comerciales para un futuro ambientalmente sostenible para el sector de la aviación", refuerza.

El proyecto X-48 de la NASA estudia el potencial para usar el concepto BWB en la aviación civil

Aunque Boeing y, más tarde, Lockheed Martin, han estudiado el concepto en los últimos 20 años, principalmente con funciones militares, hubo una propuesta para un modelo de carga de alta capacidad y alta eficiencia, pero los estudios no pudieron llegar a fase de prueba de vuelo. Airbus dice que los recientes avances tecnológicos pueden hacerlo más atractivo a corto y mediano plazo. La NASA también está trabajando en un estudio similar utilizando el programa X-48.

El bombardero B-2 Spirit emplea la solución BWB, pero se basa en un complejo sistema de control de vuelo.

Otro desafío para los BWB es su sistema de control en vuelo, que se considera extremadamente inestable y requiere computadoras avanzadas para permitir su vuelo. El bombardero estratégico B-2 Spirit hace uso del concepto de ala voladora, pero sus sistemas de control son complejos y la única vez que tuvo problemas, el avión se estrelló durante el despegue en la base aérea de Andersen en el archipiélago de Guam en febrero de 2008.

Airbus dice que actualmente usa sus fortalezas clave y capacidades de ingeniería y fabricación, en estrecha colaboración con un ecosistema de innovación extendido, para acelerar los ciclos tradicionales de investigación y desarrollo. Esto permite validar conceptos a una escala y velocidad convincentes, aumentando su madurez y aumentando su valor.

Airbus espera que el nuevo concepto BWB permita alcanzar los objetivos de reducción de contaminación y consumo previstos para 2050, algo prácticamente imposible de obtener con los conceptos y tecnologías en uso en la aviación comercial.

 

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Por Edmundo Ubiratan

Publicado em 15 de Febrero de 2020 a las 13:03


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