Sobrenatural

Fantasmas, Demonios y Gnomos, los nombres sobrenaturales de los cazas de McDonnell

McDonnell F3H Demon

McDonnell se destacó por varias décadas por sus aviones con nombres

inspirados en lo sobrenatural, algunos polémicos lo suficiente para ser vetados por los militares.

Cuando la segunda guerra estalló en Europa la pequeña McDonnell contaba con solo 400 empleados en su nómina de pagos. Su principal función hasta entonces era fabricar cajas de munición, partes para las torretas de los bombarderos, carenados de motores y subconjuntos para colas de aviones de terceros.

Durante la Segunda Guerra Mundial, McDonnell fue principalmente una empresa subcontratada por gigantes de la industria aeronáutica, como Boeing y Douglas. En la época, James S. McDonnel, comentó: "Finalmente conseguimos un contrato. Era muy pequeño y lógicamente no ganamos un centavo con él. Pero los chicos hicieron un buen trabajo y aprendimos mucho ".

McDonnel siempre trabajó en el proyecto de sus propios aviones hasta que, el 29 de octubre de 1941, firmó un contratado para construir la caza XP-67. Conocido como Bat (murciélago) por su forma - aunque pareciera más una raya que un murciélago - o Bomber Destroyer (Destructor de Bombarderos), por su misión.

El XP-67 Bat debería haber sido un cazador de bombarderos

El XP-67 fue construido en St. Louis, en el estado de Missouri, en 1943, pero su primer vuelo fue realizado sólo en enero de 1944.

Lamentablemente para los proyectistas, los experimentales y temperamentales motores hicieron que el vuelo inaugural durara sólo seis minutos. Los problemas con los motores continuaron y la velocidad máxima del Bat nunca llegó cerca de lo esperado. Como consecuencia, el segundo prototipo no fue concluido. Sin embargo, ya desde 1940, los ingenieros de McDonnell estaban investigando la utilización de la propulsión a reacción.

EL FUTURO ESTABA EN LOS JETS

Las investigaciones de sus ingenieros en la tecnología de los motores a reacción rindieron sus frutos el 1 de enero de 1943, cuando la Marina de Estados Unidos solicitó a McDonnell que proyectar y construir un caza a reacción y antes del final de la Segunda Guerra Mundial, el Phantom I había hecho su primer vuelo y dio origen a la exitosa línea de cazas a reacción McDonnell.

FANTASMA

 

El FH-1 Phantom fue el primer caza a reacción a operar en un navio estadounidense

El pequeño fabricante tuvo que ajustarse de manera diferente a la de los gigantes de la industria aeronáutica en los años inmediatos al final de la Segunda Guerra Mundial. Era una pequeña empresa que tendría que arriesgarse más para ir más lejos. Su propietario estaba dispuesto a construir pequeños aviones que pudieran aprovechar las tecnologías nunca antes utilizadas. La propulsión a reacción llevaría a McDonnell a destacarse entre los grandes.

El XFD-1, prototipo del caza FH-1 Phantom (Fantasma) hizo su primer vuelo el 26 de enero de 1945. Su nombre se remonta a los tiempos de McDonnell en Princeton, donde se despertó su interés por el mundo espiritual. El Phantom fue el avión de combate de la US Navy más veloz después de la Segunda Guerra Mundial: 62 fueron construidos. Con él, el fabricante inició una larga asociación con la Marina norteamericana, como principal proveedor de cazas a reacción embarcadas.

El FH-1 Phantom se convirtió en el primer caza a reacción a despegar y aterrizar en un navio estadounidense cuando el 21 de julio de 1946 operó a bordo del portaaviones USS Franklin D. Roosevelt. Casi dos años después, en mayo de 1948, el primer escuadrón todo compuesto de jets, a bordo del USS Saipan, se volvió operativo con cazas FH-1 Phantom. Hoy, hay tres Phantom preservados, todos en los Estados Unidos: en el National Air and Space Museum de la Institución Smithsonian, en Washington, DC, en el Wings of Eagles Discovery Center, en Horseheads, Nueva York; y en el National Museum of Naval Aviation, en la Naval Air Station, Pensacola, Florida.

GNOMO

 

McDonnell continuó bautizando sus aviones con nombres sugestivos. El Phantom fue seguido por el prototipo del XF-85 Goblin (Gnomo), un caza parásito que debía transportarse dentro del bombardero Convair B-36 Peacemaker. Su primer vuelo fue realizado en 1948, pero los pilotos de pruebas encontraron difícil enganchar el Goblin en el trapecio suspendido del bombardero durante el proceso de recuperación. Sólo dos aeronaves fueron construidas y nunca volaron en el B-36, las pruebas se realizaron utilizando un Boeing EB-29B Superfortress.

 

XF-85 Goblin preparado para el lanzamiento

Dos prototipos del XF-85 Goblin fueron preservados, pudiendo ser vistos en el National Museum of the United States Air Force, en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson, en Dayton, Ohio y en el Strategic Air and Space Museum, en Ashland, Nebraska.

MUJER DE LOS TÚMULOS

McDonnell mejoró el Phantom y lanzó F2H Banshee, su segundo caza, que era más grande y más veloz que su predecesor. El nombre era inspirado en el irlandés bean si, que son espíritus femeninos que, según la leyenda, aparecen a una persona para anunciar con sus gemidos la muerte de un pariente.

Este nuevo caza hizo de McDonnell una nueva estrella en la industria aeronáutica norteamericana. El Banshee entró en combate en Corea, en 1951, habiendo combatido al lado de modelos de la Segunda Guerra, como el Vought F4U Corsair.

El modelo sirvió en la Marina y en el Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos hasta 1959, actuando como una de las primeras aeronaves multimedia de la historia, siendo utilizada como caza diurno, caza nocturna y avión de reconocimiento fotográfico, en cinco versiones principales.

Actualmente hay nueve Banshee preservados en varios museos de EEUU y en tres en Canadá.

DEMONIO

 

El Banshee fue seguido por el F3H Demon (Demonio), cuyo primer ejemplar salió de la línea de producción de St. Louis, en 1951. Se construyeron 522 Demon en ocho variantes y subvariantes, que quedaron famosos por ser uno de los primeros aviones proyectados para utilizar misiles en lugar de cañones. En fin, en 1958, un Demon fue el primer caza embarcado a disparar misiles "aire-aire guiados" mientras operaba en alto mar. Tres Demon fueron preservados: uno en el National Museum of Naval Aviation, Naval Air Station Pensacola, Florida, otro en el USS Intrepid Museum, en la ciudad de Nueva York; y el tercero en el Pima Air & Space Museum, en Tucson, Arizona.

VUDU

El F-101 Voodoo tuvo su nombre inspirado en la religión sincrética temida por ser vista como hechicería por muchos pueblos

Después del Demon, McDonnell lanzó el F-101 Voodoo (o vudú), con nombre inspirado en la religión sincrética practicada principalmente en Haití. El primero de los 807 aviones F-101 entregados a la USAF voló el 29 de septiembre de 1954 y, en la época, era el caza táctico más rápido en servicio. El 12 de diciembre de 1957, estableció el récord mundial de velocidad, con 1.940 km/h.

El F-101 Voodoo multimisión fue construido en 19 variantes y subvariantes, como una caza de ataque de largo alcance, un interceptor y un avión de reconocimiento fotográfico. Fue utilizado por los tres comandos de la Fuerza Aérea de EEUU: estratégico, táctico y de defensa aérea. Hay modelos F-101 expuestos en varios museos en Estados Unidos y Canadá, y también como gate guardians en bases aéreas.

 

El XF-88 Voodoo fue un prototipo para una caza de largo alcance que nunca entró en servicio

El McDonnell XF-88 Voodoo fue el prototipo de una caza a reacción bimotor de largo alcance, con alas enflechadas, proyectado para la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Aunque nunca entró en servicio, su proyecto fue adaptado para el caza supersónico F-101. El prototipo fue modificado como XF-88B, con un motor turbohélice instalado en la nariz, además de los dos turbojets. La aeronave fue utilizada en pruebas de vuelo en 1956 y alcanzó velocidades ligeramente superiores a Mach 1 (velocidad del sonido) convirtiéndose en el primer avión equipado con hélice a hacerlo.

 

El prototipo del XF-88B fue el primer avión propulsado por hélice que rompió la barrera del sonido

McDonnell también propuso una versión naval del XF-88, un entrenador operacional biposto y una variante de reconocimiento, pero ninguno fue producido en serie y los prototipos fueron desechados en 1958.

SEGUNDO FANTASMA

 

El F-4 Phantom II, llamado así en homenaje al Phantom I, casi recibió el nombre de Satan (Satanás) o Mytras (dios de las mitologías india, persa y romana). Las dos opciones de nombre fueron vistas como demasiado agresivas a la fe de los contribuyentes y bajo la presión del gobierno fue bautizado con un nombre menos controvertido, pero no muy original.

El Phantom II un jet supersónico destinado a cumplir todo tipo de misión, desde interceptación de primera línea, caza-bombardero, escolta y reconocimiento. Su primer vuelo fue el 27 de mayo de 1958, y entró en servicio en 1961. El Phantom II estableció un récord de velocidad de 2.585 km/h y uno de altitud, con 30.000 m. En 1969, fue el único caza a volar en los dos equipos acrobáticos militares norteamericanos, los Thunderbirds de la Fuerza Aérea y los Blue Angels de la Marina.

 

El último de los 5.195 Phantom salió de la fábrica de St. Louis en 1979. Ellos sirvieron en Vietnam, en la Operación Tormenta en el Desierto y en 11 fuerzas armadas además de las tres de Estados Unidos. Antes de eso, el fabricante ya había ampliado sus actividades para incluir misiles y cohetes.

El 28 de abril de 1967, se produjo la fusión con el gigante de la aviación comercial Douglas Aircraft, que llevó a la creación de McDonnell Douglas. Así sus nuevos proyectos tuvieron nombres menos inspirados en lo sobrenatural, como los cazas F-15 Eagle (Águila) y F/A-18 Hornet (Avispa). Cuando Boeing adquirió a la McDonnell Douglas, continuó la producción de esos cazas y otros proyectos militares de McDonnell Douglas.


Noticias McDonnell XP-67 Bat XFD-1 FH-1 Phantom XF-85 Goblin Convair B-36 F2H Banshee F3H Demon F-101 Voodoo F-4 F-15 F/A-18

GUIA DE COMPRAS 2019

Suscríbete

PDF/Android
1 año
iPad/iPhone
1 año

Assine InnerPDF/AndroidiPad/iPhone
1 año1 año
Ediciones1212
Comprando por separado, pagaríasUSD 23,88USD 23,88
Suscríbete ahora porUSD 9,99USD 9,99
Descuento
AhorrasUSD 13,89USD 13,89
Dividido sin intereses en la tarjeta de crédito
Suscribiéndote ahora también RECIBES DE REGALO
GUIA DE COMPRAS 2019

Algunos valores podrán cambiar, de acuerdo con la cotización del dólar