ACI-LAC

Entrevista a Rafael Echevarne, Director ACI-LAC

Palabras del director del Consejo Internacional de Aeropuertos en América Latina y Caribe sobre la crisis de COVID en la región.


 

 


Rafael Echevarne, Director General de ACI-LAC

AERO: ¿Cuál es el estado aeroportuario de la región?

RAFAEL ECHEVARNE: Esta ha sido la peor crisis de la historia. La región de América Latina y el Caribe ,en el contexto global no está tan mal como otras partes del mundo, como por ejemplo Europa, donde el tráfico se mantiene muy bajo. En mayo el global de la región se encuentra un 37% por debajo del tráfico de mayo de 2019. Lo interesante es que cada mes que pasa esta cifra va mejorando, es decir cada mes nos acercamos un poco más a los niveles de 2019. En enero de 2021 se alcanzó el 41% por debajo del tráfico del mismo mes de 2019. En febrero se frenó el aumento de tráfico hasta abril y en mayo reanudó el crecimiento.

 

AERO: ¿Qué país destaca en la región durante esta pandemia de COVID-19?

RAFAEL ECHEVARNE: México hace la gran diferencia, es el país que está mejor en la región y a nivel global, a excepción de EEUU y China. México es un país que destaca en la región y el mundo porque es el único país que no impuso ninguna restricción en ningún momento. Tampoco se interrumpieron las conexiones aéreas, aunque suene temerario o no. El país se encuentra en el mes de mayo solamente un 18% por debajo de mayo de 2019, en lo que respecta a tráfico. 

Hay aeropuertos y compañías aéreas que se encuentran por encima de los niveles de 2019. El caso del aeropuerto de Tijuana, el cual depende mucho de las conexiones internas, y el caso de la aerolínea Viva Aerobus, que registró un gran crecimiento y superó los niveles de tráfico de 2019.

 

AERO: ¿Qué sucede en Brasil?

RAFAEL ECHEVARNE: Es un caso muy interesante para resaltar. En Brasil venía todo muy bien al igual que México, pero en el mes de enero comenzó a caer el tráfico, que justo coincide con los mayores brotes de COVID en el país. Desde el mes de febrero hasta ahora las cosas empeoraron, y comenzó a caer la evolución de la recuperación. Pero ahora, en el mes de mayo comenzó una leve recuperación, donde se registró una mejora en los vuelos domésticos alcanzando el 39% por debajo del mes de mayo de 2019, pero en contraparte, los vuelos internacionales aún se mantienen por debajo del 2019 en un 88%. En el global, Brasil se encuentra un 52% por debajo de los niveles de tráfico de mayo de 2019.

 

AERO: ¿Cuál otra zona de la región continúa a mejor ritmo de recuperación?

RAFAEL ECHEVARNE: El Caribe continúa en recuperación. La zona está bastante bien dentro de lo que cabe, y es una zona que está recuperando rápidamente los vuelos pre pandémicos.

 

AERO: ¿Cual es el mayor problema que afronta la región en esta crisis sanitaria?

RAFAEL ECHEVARNE: El gran problema que enfrenta la región es la imposición de restricciones  por parte de algunos países. Destacan el caso de Argentina y Chile, pero el que más paradójico se vuelve es Chile, que se encuentra en los mejores puestos de vacunación y aún así mantienen la prohibición de ingreso a los extranjeros. Por lado de Argentina destaca la imposición del límite de asientos que pueden ingresar al país.

En resumen, desde el momento en que hay imposición de cuarentenas o restricciones como las de Argentina, es imposible recuperar los niveles de tráfico. Europa está debatiendo si continuar aplicando la imposición de cuarentenas.

 

AERO: ¿Cómo se encuentra la situación financiera de los aeropuertos de la región?

RAFAEL ECHEVARNE: La crisis de COVID afectó la situación financiera de los aeropuertos, ya que los ingresos de los aeropuertos van directamente ligados a los niveles de tráfico. Durante el año 2020 el tráfico aéreo en América Latina cayó un 61%, y los ingresos cayeron un 61%. Lo que es importante destacar es que, en cantidad de dinero, los aeropuertos ingresaron 7 mil millones de dólares menos que durante el 2019, lo que genera un impacto durísimo en la economía aeroportuaria. La expectativa para el 2021 de que el ingreso de dinero sea de 5.9 mil millones de dólares menos que durante el 2019.

 

AERO: ¿Cuando se recuperarán los niveles de 2019?

RAFAEL ECHEVARNE: Esperamos que el tráfico alcance los niveles del 2019 para finales de 2023 o principios de 2024. Es muy difícil prever una fecha exacta, y quien afirme una fecha exacta está mintiendo, porque como dije antes, dependemos de políticas propias de cada país.

Con respecto al tráfico doméstico se espera que para el año 2023 se alcancen los niveles de 2019. Esto se debe a que a pesar que aún se siguen restringiendo viajes internacionales, en algunos países el tráfico doméstico continúa en aumento.

 

AERO: ¿Qué ocurrió con las mejoras de infraestructura durante la recesión por COVID-19?

RAFAEL ECHEVARNE: La región necesita una mejora continua de la infraestructura. Independientemente de la situación actual, la infraestructura de un aeropuerto depende de las horas punta de movimiento. Es decir, por más que tengamos menos vuelos, puede ser que arriben dos aeronaves al mismo tiempo, lo que podría a prueba la infraestructura.

Un ejemplo de actualizaciones es el Aeropuerto Jorge Newbery, en Buenos Aires, Argentina. Con la ampliación de la pista y terminal internacional. El asunto se encuentra en la reducción de los ingresos, lo que condiciona a la hora de realizar mejoras de infraestructura.

Otra variante que influye es, qué obligaciones contractuales poseen los aeropuertos con los gobiernos. América Latina y el Caribe es la región del mundo con el mayor porcentaje de aeropuertos concesionados por empresas privadas del mundo, junto con Europa. Esto conlleva una serie de obligaciones de los operadores con los gobiernos. Esto genera un tire y afloje a la hora de decidir las obras a realizar para mejorar la infraestructura.

 

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Por Martin Romero

Publicado em 12 de Julio de 2021 a las 17:00


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