¡Sube! Estacionamiento, última parada

En el futuro, el uso de los coches voladores será similar al de un ascensor

La tendencia del transporte aéreo en masa en las grandes ciudades parece haberse transformado en una realidad para ingenieros de los principales fabricantes aeronáuticos del mundo. Varios modelos están en estudio para hacer que la movilidad por el aire sea una rutina tan simple como llamar un taxi por aplicativo.

La norteamericana Sikorsky espera crear un modelo de helicóptero cuyo uso permita el mismo nivel de seguridad que el de un ascensor. Con eso, el fabricante espera permitir que las personas vuelen sobre el caos de los congestionamientos de las ciudades, con la misma seguridad y paz de espíritu que tienen cuando toman un simple ascensor en su día a día.

“En nuestra opinión, la movilidad aérea urbana y su solución futura tiene la capacidad de conectar destinos de la misma manera que los ascensores empezaron a conectar pisos, permitiendo a los proyectistas de edificios mirar para arriba y comenzar la era de los rascacielos”, comenta Jonathan Hartman, que lidera el equipo de tecnologías disruptivas de Sikorsky Innovations.

Las Naciones Unidas estiman que a lo largo de las próximas décadas, habrá un nuevo éxodo de personas rumbo a las ciudades. Se calcula que, semanalmente, dos millones de personas se mudarán para las áreas metropolitanas a partir de 2020. En lugar de otras soluciones, como vehículos aéreos, que tienden a aumentar o congestionamiento, cambiando apenas el lugar en que ocurre, Sikorsky sugiere el uso de tecnologías autónomas asistidas por pilotos. La empresa trabaja en una serie de conceptos, que están siendo desarrollados en paralelo con helicópteros tradicionales, para aliviar los trastornos del transporte público.

“Para llegar a ese punto, las personas que usen estos sistemas tendrán que confiar en ellos. Repito, fundamentalmente confiar en ellos”, afirmó Hartman. “Mientras el vehículo es parte de la eventual solución para la movilidad urbana, consideramos que muchas tecnologías ya se encuentran en curso y ya demostraron su potencial. Lo que estamos estudiando ahora es como llegar a la experiencia de conexión natural, suave e integrada.”

Las tecnologías de vuelo autónomo, creadas por la industria aeronáutica en la última década, están madurando para apoyar a los taxis aéreos urbanos. Pero, Sikorsky cree que la cuestión que debe ser enfrentada primero, es el desarrollo de la infraestructura para ofrecer una experiencia de viaje accesible y que no empeore el tiempo perdido en los desplazamientos. El fabricante cree que para el desarrollo de un sistema de movilidad aérea urbana será necesario disponer de autonomía, inteligencia e infraestructura.

La comparación con los ascensores surgió por creer que, en un futuro próximo, un vuelo dentro de un centro urbano será como apretar un botón e ir hasta el destino. Para eso, el fabricante trabaja con diversos asociados, como la Otis Elevator, la United Technologies, y la Spaceship Co., esta última especializada en turismo suborbital, para desarrollar tecnologías y soluciones que transformen en realidad vuelos como en las películas de ciencia-ficción.

El desarrollo está focalizado en la interface entre humanos y sistemas autónomos. El plan de pesquisa está focalizado en tres pilares: velocidad, autonomía e inteligencia. La base de estudios dio origen al programa de vuelo autónomo Matrix, que agrega una serie de sistemas certificables ​​que Sikorsky planea introducir en sus líneas de productos comerciales y militares. Recientemente, el fabricante adaptó uno de sus prototipos del UH-60 Black Hawk para probar nuevas tecnologías, debiendo volar en los próximos meses. El Ejército de los Estados Unidos también integró el sistema Matrix en un UH-60M, que debe iniciar las pruebas de vuelo hasta el final del año.

El vuelo autónomo es parte del concepto básico de los programas S-97 Raider y SB-1 Defiant , de las fuerzas armadas de los Estados Unidos

El sistema también la base de desarrollo tecnológico del programa S-97 Raider, que compite para la renovación de gran parte de la flota de helicópteros de las fuerzas armadas de los Estados Unidos.

De acuerdo con Sikorky, la tecnología maduró de tal forma que ya es posible y confiable que el sistema sea probado por diferentes pilotos, no necesariamente su equipo de pilotos de pruebas y grupo de ingenieros. El modelo utilizado por el ejército tendrá sus vuelos realizados por militares, apenas contando con el apoyo de los técnicos del fabricante. Básicamente, el sistema exige que los pilotos pulsen algunos botones y el helicóptero se dirige para donde los pasajeros desean ir.

En paralelo a los estudios de vuelo autónomo, está siendo realizada una serie de estudios sobre propulsión eléctrica para futuros vehículos con capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL). La alianza entre todas las tecnologías podrá, en una década, permitir a cualquier persona, con un smartphone y un aplicativo específico, desplazarse por vía aérea en las principales ciudades del mundo.


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