Sofia

El observatorio aéreo de la NASA abandona la escena después de 26 años

El Boeing 747SP llegó a la NASA en 1996, pero como observatorio aéreo solo se utilizó durante ocho años.


El avión tuvo que ser modificado para llevar un telescopio de 17 toneladas.
El avión tuvo que ser modificado para llevar un telescopio de 17 toneladas.
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El Observatorio Aéreo Estratosférico de Astronomía Infrarroja (Sofía) de la NASA, representado por un Boeing 747SP-21 (N747NA), se retira después de 26 años del inicio del proyecto.

Desde el comienzo de su desarrollo, el Sofia requirió ingenio de ingeniería. El 747SP tuvo que ser modificado para llevar un telescopio de 17 toneladas y 100 pulgadas (2,5 metros) proporcionado por el socio de la NASA, la Agencia Espacial Alemana (DLR).

Los ingenieros desarrollaron un mecanismo para permitir que el telescopio observe los cielos en un espectro de luz que no es visible para el ojo humano. Se montó una puerta enorme en la parte trasera del avión, que con el telescopio en funcionamiento fue " una de las puertas abiertas [en vuelo] más grandes jamás voladas en un avión ", dijo Paul Fusco, un ingeniero jubilado de la NASA que ayudó a diseñar el sistema. . Era "el [avión] más grande certificado para volar a todas las altitudes y velocidades con la puerta abierta. Fue una innovación de aviación realmente emocionante ".

La estabilidad del telescopio en sí era un desafío, el equivalente a mantener un puntero láser fijo en una moneda a diez millas de distancia. Intenta apuntar y mantener un láser fijo en una moneda al otro lado de la habitación, imagina al otro lado de la ciudad o del universo. En 2014, el observatorio finalmente alcanzó su plena capacidad operativa, después de casi veinte años de desarrollo. Aunque solo se ha utilizado durante ocho años, Sofia ha ayudado a los astrónomos de todo el mundo a utilizar la luz infrarroja para estudiar una impresionante variedad de eventos cósmicos y objetos invisibles para otros telescopios.

Los logros científicos únicos de Sofia fueron el resultado del ingenio de la increíble comunidad internacional que creció alrededor de la misión ", dijo Alessandra Roy, científica del proyecto Sofia para la Agencia Espacial Alemana, " que solo fue posible gracias a la colaboración de la NASA y la DLR ".

Sepa mas...

El 747SP utilizado en el proyecto Sofia, matrícula N747NA, realizó su primer vuelo en abril de 1977 y pasó por las ya desaparecidas Pan Am y United Airlines, donde transportó pasajeros hasta mediados de 1995, antes de ser transferido a la agencia espacial estadounidense. el año siguiente.

 

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Por Marcel Cardoso

Publicado em 29 de Septiembre de 2022 a las 21:11


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