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El A340 particular de Gadafi

El jet personal de Muammar Gaddafi en Francia

El Airbus A340 en el aeropuerto de Perpignan-Rivesaltes (Getty Images)

Una vez perteneció al odiado dictador de Libia. Ahora el Airbus 340 del villano de James Bond se encuentra abandonado en un rincón de un aeropuerto en el sudoeste de Francia, mientras se libra una batalla legal sobre su propiedad.

Los conductores que pasan por la carretera D117 pasando el Aéroport de Perpignan-Rivesaltes se han acostumbrado a ver al Airbus con librea de forma sorprendente estacionado junto al límite de púas durante gran parte de los últimos tres años.

Con 60 metros de longitud, el A340 es uno de los aviones más grandes del mundo. Cuando aterrizó por primera vez en el aeropuerto en el suroeste de Francia en 2012, llevaba un enigmático emblema "9999" en su cola, junto con una dispersión de agujeros de bala. En estos días, el logotipo ha sido reemplazado por la bandera estilizada con una luna creciente que lo anuncia como propiedad del estado de Libia.

Después de la guerra civil del país, innumerables aviones libios cruzaron el Mediterráneo en busca de un santuario. Pero como símbolo de un lujo grotesco, ninguno coincide con el Airbus 5A-One. Comprado en 2006 a un príncipe saudí por US$ 120 millones, el 5A-One fue el jet personal de Muammar Gaddafi. Y está decorado con todos los adornos que cualquier déspota que se precie exigiría: sofás de cuero plateados, una jacuzzi, un cine privado, una cama de dos plazas y 50 asientos de primera clase en la parte de atrás para un séquito entusiasta.

Pero no es solo el interior del villano de Bond lo que lo distingue, o el hecho de que sus dueños incluyan al ex dictador libio asesinado por sus compatriotas en su ciudad natal de Sirte en 2011. El avión tiene otro reclamo de notoriedad: está entre los aviones más legalmente disputados en la historia.
Desde su construcción en 1996, el 5A-One ha sido propiedad no solo del planeta, ha estado en el centro de las acusaciones de despojo a subterfugio en al menos siete juicios separados escuchados en tribunales de Londres a El Cairo.

El último capítulo de esta retorcida saga legal se escribió esta semana cuando un juez francés dictaminó que la aeronave era propiedad soberana de Libia y, por lo tanto, del último reclamante de su propiedad, el Grupo Al Kharafi, un conglomerado kuwaití.

La firma familiar aseguró un fallo en El Cairo hace dos años diciendon que le debían 935 millones de euros como resultado de un contrato roto con el régimen de Gaddafi para construir un resort de playa en Libia. Los abogados de la compañía kuwaití solicitaron la incautación del avión, valorado en 62 millones de euros, como pago inicial de la deuda. Pero el tribunal superior francés de Perpiñán dictaminó que, dado que 5A-One puede describirse como un equipo “presidencial”, se beneficia de la inmunidad de soberanía y no puede ser confiscado.

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Carole Sportes, una abogada con sede en París que representa al gobierno libio internacionalmente reconocido en Benghazi, dijo: "Es muy satisfactorio ver que el juez ha reconocido el hecho de que este avión, que pertenece al estado libio, tiene inmunidad contra el secuestro".
Como era de esperar, para un objeto estudiado por las mentes legales durante gran parte de su existencia, es poco probable que la decisión ponga fin a la disputa judicial. Rémi Barousse, el abogado que representa al grupo Al Kharafi, dijo a The Independent que está considerando apelar contra el fallo, pero agregó: "Por ahora, el avión sigue en Perpignan".
Es una peculiaridad del aeropuerto de Perpignan-Rivesaltes que el 5A-One no sea la única imitación pálida de Air Force One que se encuentra frente a los hangares de EAS Services, la compañía subcontrató para mantener el avión de Gaddafi mientras se resuelve su propiedad. Entre los otros aviones que permanecen en el asfalto se encuentra el Boeing 727 del presidente de Benin, quien supuestamente se niega a poner un pie en la reliquia de la década de 1970, y otro 727 presidencial, esta vez perteneciente a Mauritania, que llegó en 2004.
Pero no cabe duda de que el 5A-One tiene, de lejos, la historia más colorida, y maldita, de esta extraña y estática muestra de lujo aviónico.
Cuando el avión llegó a Perpignan en agosto de 2012, sus pilotos se vieron obligados a volar a apenas un tercio de la altitud de crucero habitual, en una cabina despresurizada, y con el tren de aterrizaje bajado. Esto fue para asegurar que no se rompiera por los agujeros de bala que se dispararon en el fuselaje un año antes, cuando fue capturado por rebeldes anti-Gaddafi; estos formaron más tarde uno de los dos gobiernos rivales que ahora compiten para mantener a Libia unida, ante las milicias en disputa y las crecientes amenazas de una franquicia de ISIS.
Con un costo de £ 2,1 millones, el avión ha recuperado su capacidad de vuelo, su esquema de pintura “9999” (un gesto de Gaddafi a la creación bajo su tutela de la Unión Africana el 9 de septiembre de 1999) y sus motores se activaron periódicamente. asegura de que podrá volar una vez que cualquier propietario, antiguo o nuevo, pague la factura pendiente.

El gasto su lema desde que 5A-One fue sacado de la fábrica de Airbus en Toulouse y entregado al Príncipe Jefri Bolkiah, hermano del sultán de Brunei, cuyas contribuciones al logro humano incluyen la compra de un yate de lujo llamado " Tits ”

El príncipe, quien negó las afirmaciones de haber malversado US$ 14,8 mil millones del fondo petrolero de Brunei, gastó US$ 250 millones en el nuevo A340 antes de que fuera incautado y vendido por US$ 90 millones al príncipe Al-Waleed bin Talal bin Abdul-Aziz Al Saud, un sobrino del ex rey saudí Abdullah y uno de los hombres más ricos del mundo. Cuando el Príncipe Waleed, cuyos activos incluyen el Savoy Hotel, se encontró con un exceso de aviones equipados con jacuzzi en 2006, lo ofreció (o un Boeing, si prefería) a Gaddafi, quien eligió el Airbus después de prolongadas negociaciones.

La transacción generó otra disputa legal cuando Daad Sharab, una empresaria jordana que actuó como intermediaria en el acuerdo, demandó al Príncipe Waleed en el Tribunal Superior de Londres en 2013, por presuntamente renegarse de un acuerdo para pagarle 6,5 millones de libras en comisión. La Sra. Sharab ganó su caso después de que el juez aceptó su cuenta sobre la del príncipe saudí.

Bajo la propiedad de Gaddafi, el 5A-One viajó por todo el mundo cuando el dictador libio diseñó un delicado deshielo en las relaciones con Occidente.

Pero durante su interludio de casi cuatro años en Perpignan, también atrajo una demanda de la aerolínea alemana Lufthansa, significa que el 5A-One, la aeronave insignia de estilo libio, ha pasado más tiempo en una pista francesa que en su servicio.

Por ahora, parece que el Airbus se quedará donde está: un emblema sobrio de la arrogancia de un hombre y la disputa por los activos restantes del estado que llevó al borde de la quiebra.

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