Mono jet en la tierra de Goliat

El jet monomotor quiere luchar con Embraer, Cessna y Honda

El Stratos 716X utiliza conceptos innovadores y promete revitalizar el segmento VLJ


Diseño avanzado, monomotor y materiales compuestos son las virtudes señaladas por Stratos para su 716

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La casi desconocida Stratus Aircraft tiene planes ambiciosos para el mercado de aviación general. El fabricante estadounidense tiene la intención de ingresar al selecto y multimillonario mercado de aviones ligeros, o muy ligeros (VLJ), dominados por nombres establecidos como Embraer, Cessna y Honda Aircraft.

Stratus está trabajando en el desarrollo del monomotor 716X, la versión alargada del avión conceptual 714, que es más conocido por el público. A diferencia de Cirrus Vision, dirigido al mercado de aviación personal, el 716X pretende ser una alternativa competitiva al Phenom 100, Citation M2 y HondaJet.

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El fabricante de Redmond, Oregon, tiene la intención de convertirse en una industria centrada en aviones certificados. El objetivo es obtener el certificado de tipo y comenzar a entregar el 716X en 2022. Hasta entonces, la idea es vender el avión como un avión experimental, en forma de kit de ensamblaje, para aprovechar el proyecto. El concepto no es nuevo en el sector aeronáutico: Epic Aircraft permitió el desarrollo del E1000 apostando precisamente por un kit experimental.

En la práctica, el desarrollo de la aeronave tomará dos etapas durante tres años. En el primero, el 716X se ofrecerá a cualquiera que busque un avión a reacción experimental. La segunda fase del proyecto será precisamente la que prevea la transformación de Stratus Aircraft en una industria centrada en aviones certificados.

Kits de montaje

Según la startup, el pronóstico es vender tres kits por año del 716X, allanando el camino para la obtención de capital y atrayendo el interés de los inversores. Los fondos recaudados en esta etapa financiarían el proceso de certificación de la aeronave, que tiene el potencial de revitalizar el mercado VLJ, un acrónimo de Very Light Jets.

Considerado un demostrador de conceptos, el Stratos 714 obtuvo buenos números durante las pruebas de vuelo

Stratos ha acumulado más de 185 horas en al menos 130 vuelos de prueba con el modelo 714, que se encuentra en una etapa avanzada de desarrollo. El pequeño jet único alcanzó 685 km/h (370 nudos) a altitudes de hasta 7.620 m (25.000 pies). El avión parecía servir al mercado de VLJ, que se consideró una tendencia irreversible en la década de 2000, pero pronto demostró ser menos vigoroso de lo esperado.

Mercado VLJ

De la mayoría de los proyectos VLJ, pocos han tenido éxito. Al principio, el mercado proyectado por el avión pionero de Eclipse, que prometía un avión con un precio inferior a US$ 1 millón, era prometedor. Al menos hasta que te des cuenta de que el obstáculo sería poder entregar un avión en ese rango de precios.

Al final, el movimiento creó las condiciones para la entrada de Embraer en el mercado de la aviación de negocios con el Phenom 100 y el lanzamiento de modelos como el Citation Mustang de Cessna, que luego ofreció el Citation M2. Cirrus, después de varios retrasos, revisó el diseño de su jet monomotor antes de finalmente certificarlo como Vision, que comenzó a comercializarse como un jet personal, un modelo de entrada en la aviación a reacción, incluso antes de VLJ.

Stratos planea unirse al selecto grupo de aviones ligeros, compitiendo con rivales peso pesado como el HondaJet

Stratos Aircraft tiene la intención de ofrecer un avión con capacidad intermedia entre el Vision y el Phenom 100, que también compite con turbopropulsores monomotores de alto rendimiento, especialmente las familias TBM y Meridian. El proyecto ha sufrido algunos ajustes conceptuales, lo que permite a Stratos lanzar un avión más grande que el 714, dirigido al mercado de aviones certificados.

Cabina más larga

Basado en los comentarios de los clientes actuales y del mercado en general, Stratos realizó una considerable revisión de diseño, que involucró un nuevo fuselaje, dando lugar a que el 716X reemplazara al 714. La cabina es 79 cm pulgadas más larga y 5 cm más ancha. Con mayor volumen, fue posible instalar un interior con una disposición de asientos de club, con cuatro asientos espejados y otros dos mirando hacia el frente. Si el operador lo prefiere, es posible adoptar una configuración estándar de seis asientos. En ambos casos, hay amplio espacio para equipaje en la parte trasera del avión.

La cabina tiene una sección transversal superior a la del Phenom 100, sin embargo, sin un piso plano y espacio interno ligeramente menor que el del jet brasileño. Deberá producirse otro cambio en relación con la puerta, que ahora está integrada con la escalera, evitando la solución de apertura convencional, con una pequeña escalera retráctil. A pesar de las modificaciones, el avión retendrá las alas del 714, así como también preservará los motores Pratt & Whitney JT15D-5 de 13,3 kN (3.000 lbf) de empuje cada uno. La cabina estará equipada con la suite de aviónica experimental de Garmin, la G3X y la GTN 750.

Construcción y aerodinámica

Si bien el programa para el modelo certificado busca inversores, Stratos ya está comenzando a trabajar en la venta de kits del 716X. Los propietarios recibirán asistencia en el proceso de construcción, que tendrá lugar en las instalaciones de la compañía. Se estima que el montaje del avión lleve unos seis meses, con 2.500 horas de trabajo. El proceso se llevará a cabo en una planta industrial de 3.800 m2 en Redmond, donde será posible construir el 99% de las partes del avión. Allí, Stratos Aircraft tiene un taller especializado en materiales compuestos y una cabina de pintura completa.

El modelo certificado no debe ser muy diferente de la versión experimental, ya que el diseño básico congelado servirá a ambos proyectos. Según el fabricante, el software CFD (Computational Fluid Dynamics) permitió el desarrollo de una aeronave capaz de volar a velocidades típicas de la categoría VLJ, pero con cualidades de vuelo adecuadas para 150 km/h.

La aeronave tiene un diseño aerodinámico avanzado, con un área frontal pequeña

El uso de sistemas informáticos complejos ha sido una realidad en la aviación general de hoy, especialmente entre las empresas novatas. En la práctica, los participantes favorecen el uso de materiales compuestos. Además de ser más liviano, el compuesto ofrece una mayor cantidad de posibilidades para soluciones aerodinámicas, incluidas las avanzadas, y un menor costo de mantenimiento.

Para enfrentar los desafíos, la startup Stratos Aircraft tiene un concepto con más de diez años de estudios, en todos los segmentos, desde la propulsión hasta la certificación, incluidos los modelos aerodinámicos, los materiales compuestos y las expectativas del mercado. El 714, que voló por primera vez en noviembre de 2016, tiene varias mejoras con respecto a las primeras propuestas hechas hace una década y rompe con varios paradigmas.

Futuro Stratos 716 deberá tener puerta con escalera incorporada, siguiendo una tendencia del mercado

El fuselaje y las alas hacen un uso extensivo de materiales compuestos, lo que, además de reducir el peso y aumentar la vida útil, permitió a los ingenieros lograr un diseño aerodinámico muy avanzado, que no sería posible con una estructura metálica. Las primeras pruebas demostraron la elección correcta del diseño general de la aeronave, que hizo un amplio uso de modelos computacionales en la búsqueda de un diseño que combinara el rendimiento y el espacio interno.

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Motor

La instalación del motor en la parte inferior del fuselaje, con dos tomas de aire a los lados, se adoptó para mantenerlo en línea con el centro de gravedad, evitando tanto los cambios bruscos de inclinación durante los cambios de potencia como la necesidad de desarrollar un sistema de recorte automático para tratar problemas relacionados con el acoplamiento de paso de potencia.

Las dos entradas de aire reducen la resistencia y mantienen la eficiencia del motor Pratt & Whitney Canada JT15D-5

Un brazo de cola largo, es decir, con una mayor distancia entre el centro de gravedad y el estabilizador horizontal, representó otro factor que ayudó a un mejor equilibrio de la aeronave. Esta configuración contribuyó a la reducción de la dimensión general de la cola e incluso permitió un mejor equilibrio entre el coeficiente máximo de soporte de las alas y el coeficiente máximo de soporte de la aeronave, según el fabricante.

Motor central único, similar a los aviones de combate, mejor centro de gravedad y reduce la resistencia

El 716 estará equipado con un motor Pratt & Whitney Canada JT15D-5 equipado con un EEC (control electrónico del motor). Según Stratos, la opción para dos motores requeriría una aeronave con un peso bruto 5% mayor y un peso total aproximadamente 14% superior al actual, generando así un consumo 10% mayor.

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Por Edmundo Ubiratan

Publicado em 23 de Junio de 2020 a las 16:00


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