Gulfstream en ABACE

El G600 se acerca a la certificación mientras crece la flota del G500

El nuevo Gulfstream G500 con alcance de 5.200 nm (9.630 km) llegó a ABACE este año como un avión certificado, mientras que su hermano de 6.500 nm (12.050 km), el G600, está en las etapas finales de certificación. Gulfstream tiene ambos en exhibición en su stand este año, junto con su serie de modelos en producción que también incluyen el G280, G550 y el G650ER.

El G500 recibió la aprobación de los EE UU en julio de 2018. Gulfstream entregó el primero del modelo el 27 de septiembre de 2018, y hasta principios de marzo había entregado 10 del tipo. El fabricante se encontraba en las etapas finales de recibir la aprobación europea de la aeronave de muy largo alcance y ha solicitado la certificación china. Se anticipa que el proceso de certificación llevará unos dos años.

Una vez que el avión esté certificado en los EE UU, Gulfstream buscará la aprobación china para el G600. Gulfstream anticipa la certificación de los EE UU para los próximos meses y las entregas se realizarán a finales de este año. "Estamos muy cerca del final de la prueba de vuelo", dijo Scott Neal, vicepresidente de ventas mundiales, y señaló que a principios de marzo el programa de pruebas de vuelo había acumulado cerca de 3.000 horas en más de 790 vuelos.

Gulfstream estaba trabajando para concluir las pruebas en hielo y de función y confiabilidad conocidas, y después de eso se dejó principalmente el papeleo. En el vuelo hacia la formación de hielo conocida, Gulfstream llegó a los últimos puntos de datos a principios de marzo, agregó Catherine Downen, directora de programas avanzados, G600.

El programa G600 compartió gran parte de los mismos datos que el 500, ya que el 500 es el certificado de tipo base para ambos modelos, dijo. El G600 pudo beneficiarse particularmente de los datos compartidos en varios sistemas de aviones. Pero el G500 y el G600 tienen alas diferentes, lo que requirió pruebas de aerodinámica separadas, dijo.

En preparación para la certificación, Gulfstream ha estado haciendo preparativos para una entrada en servicio sin problemas. Todo está listo para comenzar con el certificado de producción, dijo Downen, y agregó que la compañía anticipó que se emitirá cuando se otorgue la certificación. Gulfstream recibió la certificación de tipo G500 y la aprobación de producción el mismo día. Además, se está trabajando para las certificaciones de tipo suplementario para interiores de la gran cabina del G600. 

El trabajo de entrada en servicio también incluye volar un modelo completamente equipado para probar todos los sistemas interiores en altura. Dos simuladores ya están instalados con FlightSafety para el G500. Dado que el G500 y el G600 tienen plataformas de vuelo idénticas, los simuladores se pueden compartir.

Ambos modelos están equipados con la cabina de vuelo con simulación de Gulfstream Symmetry basada en Honeywell Primus Epic con pantallas táctiles y fly-by-wire con controles laterales de control activo. Collin Miller, recientemente nombrado v-p senior de innovación, ingeniería y vuelo, dijo que el programa G500/G600 se benefició de la tecnología de vuelo por cable Gulfstream G650. Al llamar al sistema del G650 de un gran paso hacia adelante, Miller agregó: "Los controles de vuelo y la forma en que lo hicimos sentaron las bases para asociarnos ... con la palanca lateral". La tecnología de vuelo por cable también facilita otras mejoras de seguridad, como Protección de alta velocidad, agregó.

Ambos están equipados con un sistema de visión mejorado (EVS) y el G500 fue el primero en la alineación de Gulfstream en recibir la aprobación para usar el EVS para aterrizar. Ambos estarán certificados para acercamientos empinados.

El G500 está equipado con motores Pratt & Whitney Canada PW814G de 15.144 lbf (67,45 kN) de empuje, mientras que el G600 tiene motores PW815GA de 15.680 lbf (69,8 kN) de empuje. Ambos tienen un MMO de Mach 0,925, igual que el G650.

Según Miller, el avión no solo cumple con los estándares de ruido de la Etapa 5, sino que también se beneficia de una tecnología silenciosa que se ha desarrollado con la ayuda de la experiencia en ingeniería acústica submarina de su empresa matriz, General Dynamics, para ayudar a diseñar ese entorno silencioso.

"Trabajamos arduamente para darles tiempo a nuestros clientes", dijo Miller. Esto no solo se traduce en velocidad, sino también en un requisito para el programa G500 / G600 para que el cliente pueda caminar hasta el avión que tiene la puerta cerrada y no hay energía ni taxi en 10 minutos. Gulfstream inyectó múltiples tecnologías en los programas G500 y G600, como una red de concentración de datos.

Una diferencia principal entre el G500 y el G600 es la longitud de la cabina. Ambos se pueden instalar hasta 19 pasajeros y cuentan con cabinas de 1,87 m de atura y 2,88 m de ancho. Pero el 600 tiene una longitud de cabina de 13,77 m, mientras que el 500 tiene una cabina de 12,65 m de largo.

ALTAS ESPERANZAS PARA EL MERCADO DE CHINA

“Creemos que el G500 y el G600 pueden hacerlo extremadamente bien en China debido al tamaño de la cabina, el alcance y la velocidad. Y también, la tecnología en la cabina es insuperable ”, dijo Neal.

Gulfstream ha capturado pedidos para ambos modelos en China, dijo, y agregó: "Estamos viendo una muy buena respuesta".

Él cree que la respuesta será aún mayor. El fabricante de Savannah, Georgia, llevó a sus dos nuevos modelos en una gira mundial por varias ciudades el año pasado, y eso atrajo una atención significativa. "Vendimos bastantes aviones debido a la gira directamente", dijo. Gulfstream ahora se está enfocando en los shows y convenciones con exhibiciones privadas intermedias, y Neal dijo que los modelos ya están reservados durante todo el año.

China, junto con la región de Asia Pacífico en su conjunto, se ha convertido en un mercado clave para Gulfstream. En los últimos cinco años, Gulfstream ha experimentado un crecimiento de la flota del 24% en la región de Asia y el Pacífico, la más alta de todas las regiones, con un crecimiento en la Gran China que alcanza el 35%. La región de Asia y el Pacífico se ha convertido en el segundo mercado más grande para Gulfstream después de América del Norte, que ahora alcanza los 340 aviones, con más de 210 en China.

Neal atribuyó este éxito a la entrada temprana de Gulfstream en China, al introducir el primer Gulfstream, un G200, en el mercado con un operador chárter a principios de la década de 2000. "Establecimos un mercado fuerte después de que comenzara el mercado de la aviación comercial china", dijo.

También ha ayudado a que China haya sido más un mercado de cabina grande y largo alcance, dijo, "lo cual fue perfecto para Gulfstream". Si bien esa dinámica es en gran medida la misma, ve la emergencia de un mercado de segunda mano en China. como también ahora Gulfstream también fue la primera en abrir su propio centro de servicio en la región, con una instalación en Beijing que ahora ha dado servicio a más de 1.000 aviones. También ha servido para construir la red de servicios de la empresa.

Si bien aún es un mercado sólido, dijo que la actividad en la región de Asia Pacífico se “moderó” un poco el año pasado. No cree que las medidas anticorrupción fueran un factor tan importante, pero sí cree que la incertidumbre asociada con las discusiones comerciales puede haber sido un factor. Pero Neal dijo que el ablandamiento puede ser apenas temporal.

"Todavía hay una enorme oportunidad en la región de Asia Pacífico, especialmente en China", dijo. "Hemos mantenido todas nuestras inversiones allí. No nos hemos retirado en absoluto ". Neal agregó que incluso ha agregado al equipo de ventas en la región.


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