Por encima de la velocidad del sonido

El futuro jet civil supersónico se acerca a la validación del proyecto

Aerion realizará pruebas en túnel de viento de alta velocidad con el avión AS2


Se espera que el modelo AS2 de Aerion vuele a una velocidad de crucero de Mach 1.4

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El futuro avión supersónico Aerion AS2 debe comenzar las pruebas de túnel de viento de alta velocidad en septiembre. El proceso es parte de la revisión de diseño preliminar (PDR), que evalúa los datos críticos del proyecto (PDR).

Los ensayos se llevarán a cabo en conjunto con Onera, la oficina de investigación aeroespacial francesa, ubicada en Modane. Las pruebas en túnel de viento deben realizarse con un flujo de aire que simule velocidades tres veces superiores al sonido y evaluará el desempeño del diseño aerodinámico a alta velocidad, evaluando las cargas en el avión, estabilidad y control a velocidades transónicas y supersónicas. La evaluación debe validar los parámetros del proyecto y se utilizará para completar el PDR.

Aerion también anunció que ha completado el modelado aerodinámico de AS2 mediante el uso de herramientas de optimización desarrolladas por la subsidiaria Aerion Technologies, en Palo Alto, California.

Los datos informáticos involucraron miles de puntos de información para afinar el perfil aerodinámico de la aeronave con un alto nivel de fidelidad y detalles, permitiendo evaluar en la maqueta un concepto más cercano al final.

“Nuestro proceso de optimización de diseño en Aerion Technologies se basa en una combinación de análisis desarrollado por la NASA, software CFD, herramientas comerciales y nuestra propia estructura interna para ser altamente escalables”, dijo Alex Egeler, ejecutivo de Aerion Technologies. "Esta estructura flexible nos permite simular millones de escenarios de diseño paramétrico en la nube y determinar soluciones robustas, todo en el mundo virtual a una velocidad nunca antes vista en el desarrollo de jets empresariales".

El uso combinado de los resultados de las pruebas del túnel de viento y el modelado computacional eliminará la necesidad de un avión de demostración en las primeras etapas del ciclo de desarrollo. Esto permitirá al fabricante reducir costos y riesgos, ya que el prototipo debería aparecer en un sobre de vuelo cercano al ideal. Anteriormente, las pruebas con la aeronave real formaban parte de la validación del concepto, requiriendo complejas revisiones en el diseño, que se aplicarían al modelo de serie durante todo el proceso.

"Aunque la aparición de una tecnología de modelado por computadora cada vez más sofisticada ha mejorado enormemente los diseños aeroespaciales, las pruebas en túnel de viento siguen siendo un componente clave en el ciclo de desarrollo", explicó Robert Lewis, director de pruebas y evaluación de la Sistema Aerion. "Ciertos aspectos del diseño de la aeronave siguen siendo difíciles de modelar virtualmente y aún requieren validación mediante pruebas en túnel de viento".

Al llegar al PDR el próximo año, Aerion espera comenzar la producción del primer prototipo a mediados de 2023, y el vuelo inaugural tendrá lugar dos años después. Se espera que la certificación tenga lugar a fines de la próxima década, y que AS2 entre en servicio a mediados de 2030.

A pesar de que está destinado al mercado de la aviación comercial, Aerion cree en un potencial de ventas de 300 aviones, con una tasa de entrega de alrededor de 30 aviones por año.

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Por Edmundo Ubiratan

Publicado em 15 de Septiembre de 2020 a las 14:00


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