El avión del futuro?

El A321 XLR ¿Clave para América Latina?

Airbus Industries se encuentra en fase de montaje del primer prototipo de la aeronave que promete romper el mercado.


El modelo de "Extra Largo Alcance" del A321 promete cubrir necesidades de un segmento olvidado por los fabricantes.

En una publicación reciente realizada por AERO, El primer A321XLR comienza a ser ensamblado en Hamburgo, conocimos detalles del trabajo que realiza Airbus Industries en Hamburgo de cara a la construcción del primer prototipo del A321 XLR

Esta aeronave, que es un derivado del A321neo, tiene capacidades extraordinarias al avión original de la serie. La característica principal que lo diferencia del resto de los A321neo es la capacidad de realizar vuelos de ultra largo alcance, permitiendo unir destinos con una separación de hasta 8.700 kilómetros, transportando entre 180 y 220 pasajeros y consumiendo un 30% menos de combustible que las aeronaves que compiten en el segmento.

Estas cualidades de ultra largo alcance, para una aeronave de pasillo único, lo convierte para algunos en el sucesor del mítico Boeing 757-200, el cual tenía características muy similares de autonomía y capacidad, pero aún así algo que no se puede igualar es la planta motriz que los propulsaba. Las opciones de motorización eran dos, los Rolls-Royce RB211 que poseían un empuje de 43.500 libras, o los Pratt & Whitney PW2000, con un empuje de 42.600 libras.

Ahora bien, ¿es el A321 XLR el reemplazo directo del B757? La respuesta queda a criterio de quien lea este artículo, unos dicen que si, otros dicen que no, pero lo que sí es seguro que el A321 XLR viene a ocupar un lugar que está libre hace décadas y que hoy se volvió necesario de cubrir, ya sea por los costos operacionales elevados de algunas aeronaves o por el auge de las aerolíneas low cost que quieren introducirse al mercado de largo recorrido.

En América Latina tenemos un extenso territorio a cubrir, desde México hasta Argentina, estamos hablando de unos 11 mil kilómetros de extensión si quisiéramos viajar de Usuahia a Tijuana. El A321 XLR tendría la capacidad de cubrir el 75 por ciento del trayecto sin escalas.

Ahora, apegandonos más a la realidad, un uso común para esta aeronave sería volar de Santiago de Chile o Buenos Aires a Miami, en el sur de la Florida. Es un hecho que aerolíneas como JetSmart y Sky Airline vieron esta posibilidad y se lanzaron en la compra de estas aeronaves. Ambas empresas registran pedidos por 12 y 10 aeronaves respectivamente.

JetSmart sería la aerolínea encargada de lanzar el modelo en el mercado latinoamericano a partir del año 2025, luego se uniría Sky Airline. El plan de ambas compañías es explotar las aeronaves en rutas de largo recorrido como Santiago a Miami, Cancún o el Caribe.

La única revelación que hemos podido obtener de fuentes cercanas a JetSmart, es que los A321 XLR vendrán configurados en dos clases, la tradicional cabina turista y una clase ejecutiva, con un layout similar al que existe en los A321 de JetBlue Mint. Es una revolución incorporar asientos de clase ejecutiva low cost, pero es un riesgo que hay que correr, ya que las más de 10 horas que dura el trayecto entre Santiago y Miami podrían volverse incómodas para los pasajeros, aunque también el riesgo corre por el mismo pasajero que sacrifica confort para ahorrar algunos dólares.

Y aquí el último punto a destacar sobre el A321 XLR, ‘es realmente una aeronave narrow body capaz de realizar trayectos tan largos? La respuesta la dará el tiempo, sin dudas, y basado en experiencias personales, un 737 o un A320 es algo incómodo para estar sentado 5 horas y fracción. A esta incomodidad debemos agregar que al ser aeronaves de más de 180 pasajeros y de pasillo único, una incomodidad significativa es el uso de los baños, ya que el acceso sería por un único pasillo, y el lugar para “estirar las piernas” que estaría completamente perdido en relación a una aeronave wide body.

 

¿Viajarías más de 5 horas en un narrow body? ¿Te gustaría ver pronto los A321XLR surcar los cielos de América Latina? 

 

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Por Martin Romero

Publicado em 26 de Mayo de 2021 a las 18:01


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