Destino

Dos historias y un final

El abogado de un gángster y un héroe de la Segunda Guerra Mundial


Hace muchos años, Al Capone era prácticamente el dueño de Chicago. Era famoso por contaminar a la ciudad con todo lo relacionado al contrabando, la bebida, la prostitución y los asesinatos. Pero pasó años impune porque tenía un óptimo abogado que respondía por el apodo de “Easy Eddie”, y que lo mantuvo fuera de la prisión por mucho tiempo.

“Eddie” y su familia vivían en una mansión tan grande que ocupaba todo un bloque (o una cuadra, como prefieras) y no se preocupaba con las atrocidades que ocurrían a su alrededor. Sin embargo, “Easy Eddie” tenía un punto débil: su hijo, y cuidaba para tuviera lo mejor de todo, ropas, automóviles y una excelente educación.

“Easy Eddie” no economizaba nada, y a pesar de su estrecha relación con el crimen organizado, intentó enseñar a su hijo lo que estaba bien y lo que estaba mal. “Eddie” quería que su hijo fuera un hombre mejor que él. Sin embargo, con toda su influencia y riqueza, había dos cosas que no podía dar a su hijo: un buen nombre y un buen ejemplo.

Un día “Easy Eddie” decidió que iría a las autoridades y contaría la verdad sobre Al Capone, limpiando su nombre y ofreciendo a su hijo algo parecido con integridad. Sabía que el precio sería muy alto, pero así mismo, él testificó en la corte. Un año después, la vida de “Easy Eaddie” terminó en un tiroteo en una calle de Chicago, pero a sus ojos, él había dado a su hijo el regalo más grande que podía ofrecerle, al precio más alto que podía pagar.

La policía recogió de sus bolsillos un rosario, un crucifijo, una medalla religiosa y un poema, recortado de una revista: “El reloj de la vida recibe cuerda apenas una vez y ningún hombre tiene el poder de decidir cuando sus agujas pararán, si más temprano o si más tarde. Ahora es el único tiempo que posees. Vive, ama y trabaja con ahínco. No pongas esperanzas en el tiempo, pues el reloj puede parar a cualquier momento”. -

La Segunda Guerra Mundial produjo muchos héroes. Uno de ellos fue el Capitán de Corbeta Edward Henry “Butch” O'Hare, que era piloto de caza, operando en el portaviones USS Lexington, en el Pacífico Sur.

El 20 de febrero de 1942, su escuadrón fue enviado a una misión. Cuando ya estaba volando notó que con el combustible que tenía, no podría completar la misión. El líder de la escuadrilla le dio instrucciones para que volviera y por eso salió de la formación. A camino de su portaviones vió una escuadrilla de aviones japoneses que se dirigía a la indefensa flota americana.

Sin pensarlo dos veces picó sobre los aviones japoneses. Las ametralladoras .50 de las alas de su Wildcat disparaban, mientras atacaba un sorprendido avión enemigo atrás del otro, hasta que los restantes partieron en otra dirección. “Butch” O’Hare y su damnificado avión llegaron al portaviones, donde la película de la cámara fotográfica del avión mostró con detalles toda la osadía del piloto, al atacar a la escuadrilla japonesa para defender a la flota.

O’Hare había destruido cinco aeronaves enemigas, y por aquella acción, “Butch” fue el primer ás de la Marina de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial y el primer aviador naval a recibir la Medalla de Honra del Congreso. Un año después, “Butch” murió en combate a los 29 años.

Su ciudad natal no permitiría que la memoria de ese héroe de la Segunda Guerra Mundial desapareciera y hoy, el Aeropuerto O’Hare, el principal de Chicago, y uno de los más grandes del mundo, lleva ese nombre en homenaje al coraje de aquel hombre.

Por eso, la próxima vez que pases por el O’Hare International piensa en él, y visita su memorial entre los Terminales 1 y 2. En él hay una estatua de “Butch” O’Hare, sus medallas y un Grumman F4F Wildcat pintado con los colores que usaba.-

¿Cuál es la relación entre estas dos historias? El Capitán de Corbeta Edward Henry “Butch” O'Hare era el hijo de “Easy Eddie”.

Santiago Oliver

Publicado em 5 de Octubre de 2016 a las 18:54


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