Si algo puede salir mal...

Cuando un médico brasilero inmortalizó la ley de Murphy

La famosa ley fue utilizada por primera vez por un científico nacido en (Bahia) Brasil, vinculado al programa aeroespacial norte-americano.


El trineo impulsado por cohetes alcanzó los 1.000 km/h y se detuvo en solo 15 metros

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La famosa y desfavorable Ley de Murphy fue 'adoptada' por primera vez por un médico nacido en Bahía, que era amigo de Murphy. E irónicamente la Ley que rige todo lo que puede salir mal, surgió en la aviación, un entorno que valora y trabaja con la máxima certeza de que todo funcionará como se espera.

La Ley de Murphy es universalmente conocida por explicar que si hay dos formas de hacer un trabajo y una de ellas puede resultar en una catástrofe, alguien la usará. O la versión más popular: "Lo que puede salir mal, saldrá mal, en el peor momento posible". ¿Quién en la mayor parte del mundo no conoce la ley que, con muchos formatos y adiciones, expresa el eventual fracaso de situaciones y actos en nuestra vida diaria?

La “Ley de Murphy” nació en la entonces Base de la Fuerza Aérea de Muroc, Desierto de Mojave, California, que más tarde se llamaría Base de la Fuerza Aérea Edwards, conocida por quienes siguen las pruebas más importantes (y peligrosas) de prototipos y cohetes en los cielos y en la tierra. En Edwards, el ejército de Estados Unidos prueba los conceptos aeroespaciales más arrojados, como los aviones experimentales avanzados o los aviones demostradores de la familia X. De hecho, la 'X' se refiere a 'experimental', ya que lo pronuncian en inglés, el énfasis está en la letra 'X'.

La población de la Base de la Fuerza Aérea Edwards está compuesta por pilotos de pruebas de vuelo, ingenieros, médicos especializados en medicina aeroespacial, entre muchos otros.

Proyecto MX981

El doctor Stapp está cuidadosamente atado al trineo antes de otra prueba

Entre 1948 y 1949, el Dr. John Paul Stapp, nacido en Bahía, fue coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y un reconocido médico aeroespacial. El estadounidense nacido en Brasil encabezó el proyecto MX981, básicamente un trineo montado sobre rieles y propulsado por cohetes. La velocidad del artefacto superó la marca de 1000 km/h, cubriendo solo 800 metros. La aceleración y desaceleración fueron brutales.

El estudio tuvo como objetivo determinar con precisión los límites de tolerancia de los pilotos frente a enormes fuerzas G en casos de impacto. Anteriormente, la investigación se centró en la viabilidad operativa y la resistencia física de los pilotos en los asientos eyectables.

Para probar los efectos de la desaceleración, se utilizó un recurso aparentemente tosco pero efectivo: frenos hidráulicos y un espejo de agua de 15 m de largo entre las vías al final de la ruta. La frenada se produjo de forma violenta en poco más de un segundo, generando desaceleraciones inusuales en el “conejillo de indias” sentado (y muy bien atado) en la parte delantera del trineo.

Muñecas y chimpancés

La solución normal para probar las condiciones más adversas de un impacto en el cuerpo humano era detectar su límite utilizando muñecos antropomórficos, los famosos maniquíes ampliamente vistos en las pruebas de choque. Otra opción, hoy poco aceptada, fueron los chimpancés. Esto se hizo inicialmente en Edwards, hasta que el Dr. Stapp decidió reemplazar muñecos y chimpancés con un ser humano, en este caso, él mismo. Poniéndose en el lugar de los conejillos de indias, el Dr. Stapp quería "sentir los efectos de una brutal desaceleración en su propio cuerpo".

Para ello, se conectó una compleja instrumentación al cuerpo del conejillo de indias, por lo que su información se enviaba por acelerómetros a un centro de telemetría cercano y sería la fórmula del éxito o fracaso de una investigación de esa naturaleza. El Dr. Stapp, que se convirtió en objeto de desaceleraciones cada vez mayores con el aumento gradual del empuje de los cuatro cohetes, no estaba satisfecho con la precisión de los sensores, vitales para las medidas de desaceleración cada vez mayores a medida que avanzaba el programa.

Llega el Dr. Murphy

Imágenes muestran la reacción de la violenta desaceleración en el cuerpo del Dr. Stapp

Entonces el Dr. Stapp buscó a un experto en el tema, el protagonista principal Edward A. Murphy Jr., quien trabajó en un proyecto que involucraba una centrífuga gigante con un asiento donde tanto sus muñecos favoritos como sus chimpancés estaban firmemente atados. Estaba dispuesto a pasar unas horas en Edwards para evaluar una solución a los experimentos, cuando trajo una nueva solución, además del sistema de instrumentación: nada menos que 16 acelerómetros estratégicamente fijados en el juego de “arneses” de fijación, que evitaban un choque fatal de Stapp al final del recorrido en trineo. El sistema garantizaría la obtención de datos fieles a los efectos instantáneos de la prueba.

En losos viajes de 800 metros, el Dr. Stapp sufrió una gran cantidad de lesiones y fracturas distribuidas por todo el cuerpo. Cada experimento fue un riesgo calculado que merecía una medición confiable de esfuerzos.

Incluso los expertos en medicina aeroespacial pensaban que el límite absoluto de desaceleración que el cuerpo humano podía soportar, en el mejor de los casos, era de 18 g, mientras que el Dr. Stapp pensaba que era mucho más alto y estaba dispuesto a demostrarlo.

Lo que puede salir mal...

Adecuadamente instrumentado de acuerdo con las recomendaciones del Dr. Murphy, el conejillo de indias Dr. Stapp se instaló en el trineo, fue cuidadosamente atado y preparado para el gran momento. Los sensores fueron preparados por un asistente, pero no inspeccionados por Murphy, un error incuestionable sin el cual, simplemente, la ley universal que lleva su nombre no existiría.

En la prueba, Stapp se convirtió en el hombre más rápido del mundo cuando alcanzó los 1000 km/h. Después de la carrera, todo se esperaba en vista de una gran cantidad de involucrados en el MX981. Pero los datos de telemetría eran cero, como si la prueba no se hubiera realizado. Resultó que el asistente había encendido los 16 sensores con la polaridad invertida.

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El Dr. Stapp ilustró la portada de las principales revistas de la década de 1950 y ayudó a inmortalizar la famosa Ley de Murphy

Murphy inmediatamente expresó su decepción y vergüenza por lo que sería el mayor legado de su vida: "Si hay dos formas de hacer un trabajo y una de ellas puede resultar en una catástrofe, alguien la usará". El enérgico médico aeroespacial nacido en Brasil lo simplificó a "lo que puede salir mal, saldrá mal".

Murphy regresó a Dayton con sus chimpancés y no pensó más en eso, mientras que, por un tiempo, la recién nacida Lei estuvo restringida a la base aérea de Edwards, todavía un lugar de difícil acceso y olvidado por todos. Meses después, el Dr. Stapp registró una desaceleración de más de 46,2 g. El daño a su sistema fue intenso y severo. Sin embargo, los datos finalmente se recopilaron correctamente,

Al convertirse en el hombre más rápido del mundo, Stapp y el equipo no tenían forma de deshacerse de una importante conferencia de prensa. Uno de los periodistas hizo la pregunta que inmortalizó la ley:

- Dr. Stapp, ¿cómo explica que en este año de experiencias críticas nunca hubo el más mínimo accidente?

Y la respuesta fue:

- Es solo que siempre observamos la Ley de Murphy, y explicó lo que significa.

A la “primicia” periodística le siguió la repercusión nacional e internacional de una nueva Ley, llena de lógica y a la que la mayoría ha estado y estará siempre expuesta. Según los historiadores, Murphy solo se enteró de la ley por los periódicos y nunca estuvo de acuerdo con su “autoría".

Los interesados pueden ver algunas de las pruebas del Dr. Stapp no YouTube.

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Por Ernesto Klotzel

Publicado em 8 de Enero de 2021 a las 11:30


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