Canal Smithsonian

B-2 Spirit: un ala voladora invisible

Una breve explicación de cómo el bombardero B-2 Spirit es prácticamente indetectable por el radar enemigo


El bombardero B-2 Spirit es uno de los aviones militares más avanzados de todos los tiempos

El B-2 Spirit es un bombardero estratégico de Estados Unidos, creado a partir del principio de ala volante, es decir, el fuselaje y las alas son básicamente el mismo cuerpo. Además de ser prácticamente invisible para los radares enemigos, el avión se ha convertido en el más caro de todos los tiempos. Cada unidad terminó el ciclo de producción con un costo de más de 2 mil millones de dólares. Aún así, es un hito en el poder aéreo estadounidense.

Volverse invisible

Si bien Estados Unidos fue pionero en el uso de tecnología furtiva en sus aviones, hasta hace poco era el único país que contaba con aviones con tales características, los estudios iniciales partieron precisamente de su mayor enemigo histórico: la Unión Soviética.

Los estudios sobre ondas magnéticas no fueron de gran importancia estratégica en el ejército. Tanto es así que los trabajos sobre una teoría simplificada sobre las corrientes electromagnéticas en los bordes de las formas geométricas, del físico soviético Pyotr Ufimtsev, estaban disponibles para consulta pública.

El F-117 Nighthawk fue el primer avión furtivo de la historia

[Colocar Alt]

Los datos técnicos del YB-49 sirvieron de base para los estudios que generaron el B-2 Spirit en la década de 1980

El F-117 Nighthawk fue el primer avión furtivo de la historia

El trabajo había sido publicado en la revista Moscow Institute of Radio Engineering y mostraba que la intensidad del reflejo (eco) de las ondas de radar cuando chocan contra un objeto no depende de las dimensiones, sino de la naturaleza de sus bordes.

Los ingenieros de Lockheed, uno de los principales fabricantes de aviones militares en los Estados Unidos, en posesión de un estudio de este tipo, comenzaron a evaluar la posibilidad de crear un avión con una estructura compuesta de superficies bidimensionales facetadas. El resultado fue la creación de un avión con una sucesión de paneles planos, dispuestos para organizar un fuselaje. Entonces, el diseño básico del avión requería que cada panel se montara en el ángulo correcto para reflejar la radiación lejos de la fuente emisora ​​del radar. El resultado fue el oscuro y exótico F-117 Nighthawk.

Paralelamente, en la década de 1970, Northrop estaba estudiando los datos obtenidos con el YB-49, que volará casi dos décadas antes. Los ingenieros se dieron cuenta que con la eliminación de estabilizadores verticales y horizontales era posible crear una aeronave con un área frontal pequeña y combinado con algunos ángulos rectos era posible obtener una firma de radar casi nula (RCS), es decir, cuánto emite un avión a cambio. radar de menos de 0,1 m².

La forma del fuselaje adoptada por Northrop en el B-2 sigue el concepto de placa plana infinita y el diseño creado por computadora que le permite cancelar la firma del radar en cualquier ángulo. El concepto, conocido como curvatura continua, emplea datos avanzados en dinámica de fluidos. Solo la cabina se pronuncia en la superficie, pero fue diseñada después de una serie de proyectos experimentales para demostrar su eficiencia. El fuselaje se construyó con una disposición de materiales que proporciona una disposición geométrica, incluido el parabrisas, lo que permite una reducción drástica de RCS. Además, las tomas de aire del motor se montaron en el fuselaje para contrarrestar la acción de los radares terrestres e infrarrojos en una de las áreas más sensibles del avión.

Si un radar puede detectar el B-2, su firma de radar será de 10 cm². En comparación, el RCS de un bombardero B-52 es de 100 m² y el caza Gripen es de aproximadamente 2 m². El software del radar simplemente ignora un área tan pequeña, ya que un RCS muy pequeño puede causar incluso un pájaro, una perturbación atmosférica, entre otros. De esta forma, el B-2 se vuelve virtualmente invisible para los radares enemigos.

SUSCRÍBETE A AERO MAGAZINE AL, CON HASTA 76% DE DESCUENTO

Por Edmundo Ubiratan

Publicado em 23 de Noviembre de 2020 a las 06:30


Noticias Noticias de aviación avión F-117 Nighthawk B-2 YB-49 avión invisible Smithsonian Channel