No existe, pero vuela

Avión invisible es visto volando nuevamente, mismo después de ser retirado en 2008

Famoso avión invisible, el F-117A es visto volando después de ser retirado de operación en 2008

Recientemente, diversos observadores fotografiaron cazas Lockheed F-117A Nighthawk en vuelo en los estados norte-americanos de California y Nevada. Lo que podría ser rutina una década atrás, ahora es bastante raro, ya que los 52 aviones de ese modelo fueron retirados de servicio en 2008.

Aun así, desde 2010 algunos aviones fueron a veces vistos de forma en vuelo. Pero dos vuelos consecutivos llamaron la atención de analistas y entusiastas de aviación. La aparición más reciente del caza stealth ocurrió el día 27 de febrero, cuando cazas F-117A realizaron un vuelo en Death Valley, California, con dos F-16 volando próximos. Otro vuelo similar había ocurrido el día anterior.

Oficialmente, de los 52 aviones en servicio uno fue desmontado para pruebas de descarte. Los demás cazas fueron almacenados en el Tonopah Test Range, en Nevada. La base pertenece al llamado Nellis Test and Training Range, utilizada por la fuerza aérea de los Estados Unidos (USAF) en una infinidad de pruebas con aeronaves, sistemas y armas.

Oficialmente, la Fuerza Aérea no mantiene ninguna aeronave de ese tipo en condiciones de vuelo, de la misma forma que no niega que uno o más aviones tenga plenas condiciones operacionales. Desde su retirada de servicio, las aeronaves están almacenadas en lo que la USAF llama de Type 1000, donde los aviones son mantenidos próximos a condiciones de vuelo, pudiendo volver al servicio activo en caso de necesidad. Como promedio, la Fuerza Aérea estima que puede recolocar en vuelo, los aviones en ese tipo de almacenamiento, en un plazo máximo de 120 días.

Con características únicas, como la capacidad de ser invisible a los radares, los F-117A fueron por varios años la bala de plata de la USAF. A pesar de haber tenido una corta carrera operacional, su desarrollo fue marcado por uno de los secretos militares más bien guardados de todos los tiempos. Su existencia fue revelada apenas al final de la década de 1990.

Los aviones se destacaron por su enorme capacidad de ingresar en el espacio aéreo enemigo sin ser identificado por los sistemas de radar. Pero mientras sus costos extremamente altos y sus capacidades de maniobrabilidad y transporte de armas eran bastante limitadas. Su principal función era atacar blancos en tierra durante la noche, cuando su formato, pintura negra y bajas emisiones de calor y ruido, lo dejaban casi invisible para el enemigo.

¡PERDÓN! NO SABÍAMOS QUE ERA INVISIBLE

                                                                                              Propaganda yugoeslava provoca militares de los Estados Unidos afirmando que no sabían que el avión era invisible Imagen: WikiCommons

A pesar de eso, por un error de planificación, un F-117A fue abatido durante los combates en la ex Yugoeslavia, en marzo de 1999. Una batería antiaérea operada manualmente fue capaz de alcanzar al avión, que fue destruido en la actual Serbia. Los restos fueron exhibidos por las fuerzas militares yugoslavas. Se supone que las autoridades del país vendieron parte de los destrozos para China y Rusia, que tenían gran interés en conocer los detalles técnicos del entonces “avión invisible”. Una serie de propagandas yugoeslavas ironizaron el hecho del avión ser conocido como invisible.

 


Noticias Lockheed F-117 USAF

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