Nueva misión para el eterno invisible

Avión invisible deja el Área 51 y regresa al servicio activo en los EE.UU.

Después de ser puesto fuera de servicio en 2008, una serie de vuelos recientes muestran que el F-117 está de vuelta en los cielos


El F-117A Nighthawk fue uno de los proyectos más secretos de los Estados Unidos hasta que se reveló a fines de la década de 1980

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Según informes de revistas de expertos de Estados Unidos, el F-117 Nighthawk puede haber vuelto al servicio después de una jubilación tan corta como su vida operativa. El modelo ahora participaría en una serie de ejercicios militares como un avión agresivo.

A finales de 2019, se agregaron algunos aviones al 64° Escuadrón Agresor, que utiliza el F-16, convirtiéndose en una amenaza simulada para los escuadrones azules donde pilotos de la fuerza aérea de Estados Unidos prueban y mejoran sus habilidades de combate.

De hecho, en mayo pasado, los F-117 volaron una serie de misiones sobre el Pacífico contra un grupo de trabajo de portaaviones de la Armada de los Estados Unidos, que estaba realizando una maniobra de entrenamiento integrada. El objetivo habría sido permitir a la marina identificar y combatir aviones furtivos.

Según TheDrive, los F-117 participaron en la tercera fase del ejercicio Red Flag 2020 (20-3), que finalizó el 14 de agosto. La maniobra militar realizada desde la base aérea de Nellis es el ejercicio militar aéreo más grande del mundo, con la participación de decenas de escuadrones de las fuerzas armadas de Estados Unidos y sus aliados.

La imagen del observador muestra un F-117 volando en Death Valley, California

El informe indica que cuatro F-117 volaban en el 64° Escuadrón Agresor, incluso habiendo sido vistos repostando en vuelo junto al escuadrón rojo. Otros aviones estuvieron estacionados en la base aérea durante todo el ejercicio.

Los aviones furtivos F-117 Nighthawk se destacaron por ser los primeros aviones "invisibles" de la historia. Con su aspecto sombrío y líneas rectas, el caza fue durante varios años la bala de plata en el arsenal de la Fuerza Aérea de EE.UU. (USAF), pero hace doce años fue retirado de servicio para dar paso al F-22 Raptor más capaz.

Sin embargo, desde entonces nunca ha estado claro cuál sería el destino de los aviones restantes, ya que no todos fueron desguazados. Una parte considerable de la flota permaneció almacenada en Nevada Test and Training Range (NTTR), en las afueras de Las Vegas. La región alberga, entre otras, la base aérea de Nellis y el casi legendario Área 51. No había mejor lugar para mantener nuevamente los F-117.

En 2019 hubo la primera noticia de que los F-117 podrían estar de vuelta activamente en el cielo. De hecho, algunas evidencias indican que un grupo de estos aviones atacaron Siria en una misión real.

El uso de aviones furtivos en ejercicios militares es bastante consistente con los escenarios bélicos actuales evaluados por Estados Unidos y sus aliados, dado el inicio de operaciones de aviones del tipo por algunos rivales, como China y Rusia. De hecho, el gigante asiático, además de estar en el centro de una dura disputa comercial, se encamina a convertirse en el mayor rival de Washington en este siglo.

El diseñador jefe del J-20, el primer caza furtivo chino, dijo que el F-22 Raptor no es capaz de luchar contra sus cazas en un eventual conflicto en el sudeste asiático. Además, China ha invertido constantemente en tecnología sigilosa y en la obtención de datos ultrasecretos a través de sus sistemas de inteligencia. Se cree que una cantidad considerable de material relacionado con el F-35 ha sido capturado por agentes espías chinos.

El uso del F-117 en ejercicios militares de gran complejidad demuestra la preocupación de los estrategas del Pentágono por evaluar el riesgo potencial de que la tecnología se utilice ahora contra sus fuerzas armadas. La elección del pionero Nighthawk como agresor tiene aún más sentido, ya que ya no es un avión activo y tiene una de las firmas de radar más pequeñas de la historia.

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Por Edmundo Ubiratan

Publicado em 18 de Agosto de 2020 a las 19:00


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