PW4000 revisión

Autoridades piden inspección inmediata de los motores PW4000

Esta solicitud se genera después de la falla de dicho motor en un Boeing 777 de United Airlines poco después de partir del Aeropuerto de Denver.


La FAA, la Agencia Federal de Aviación Civil de los Estados Unidos, emitió una directiva que exige la inspección inmediata de los motores Pratt & Whitney PW4000 utilizados en algunos Boeing 777-200. La medida es una respuesta después de una falla grave ocurrida el pasado sábado (20), en un vuelo de United Airlines que volaba desde Denver, Colorado, a Honolulu, Hawaii.

La directriz exige un examen detallado de todos los motores PW4000, incluida una reducción en el intervalo de mantenimiento, especialmente en relación con las aspas del fan, que pueden ser responsables del incidente grave.

El anuncio se produjo apenas un día después de que el vuelo 328 de United Airlines regresará en emergencia al aeropuerto de Denver después de que el motor derecho colapsara y parte de su estructura se estrellara en el condado de Broomfield, a 50 kilómetros del aeropuerto.


 

La FAA solicitó preventivamente una inspección de emergencia de todos los motores PW4000 en uso. Actualmente, sólo United Airlines emplea el motor en Estados Unidos, que equipa 24 de sus 777-200, la mayoría de los cuales tienen más de 25 años.

“[Los inspectores] concluyeron que el intervalo de inspección debe reducirse para las palas huecas del ventilador de este modelo de motor utilizado exclusivamente en el Boeing 777”, anunció Steve Dickson, administrador de la FAA.

Según la NTSB, la agencia de seguridad del transporte de Estados Unidos, la primera evidencia muestra que dos palas estaban fracturadas, mientras que las otras mostraban daños. Sin embargo, las autoridades destacan que es demasiado pronto para evaluar qué ocurrió exactamente durante el evento que provocó una falla estructural grave en el motor.

El problema no tiene nada que ver con el diseño del avión ni con Boeing. Es posible que la ocurrencia haya sido causada por estrés estructural, que aún se está evaluando, e incluso puede ser por un largo período de uso o ingestión de un objeto extraño, incluso un pasado durante la fase de ascenso.

En diciembre del año pasado, un 777-200 de Japan Airlines sufrió una avería similar, perdiendo parte del carenado y registrando daños en las palas del rotor. El problema involucra la serie PW4000 de Pratt & Whitney, utilizada en los primeros modelos 777.


 

El avión involucrado en el incidente de United Airlines, registrado N773UA, es el cuarto prototipo del 777-200, siendo utilizado en parte de la campaña de prueba y certificación de vuelo. El avión realizó su primer vuelo en octubre de 1994 y fue entregado a United Airlines dos años después. Desde entonces, la aeronave ha estado volando especialmente en vuelos de medio radio en América del Norte, gracias a su gran capacidad de transporte y al menor alcance que las versiones posteriores de la familia 777.

Cabe señalar que el uso de prototipos por parte de las aerolíneas es una rutina en la aviación regular en todo el mundo. Los aviones se someten a una revisión completa antes de ser entregados formalmente a las empresas, con la misma vida útil que los aviones estándar. El primer prototipo del 777 voló durante más de dos décadas en Cathay Pacific de Hong Kong sin ningún incidente importante. El avión se encuentra actualmente en exhibición en el Museo Pima Air Space en los Estados Unidos.

 

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Por Martin Romero

Publicado em 22 de Febrero de 2021 a las 16:40


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