Dieta forzada

Atrasado en casi una década el reactor comercial japonés deberá cambiar el proyecto

Mitsubishi espera reducir el peso del Space Jet para disputar el codiciado mercado norteamericano


Después de rebautizar como SpaceJet su primer avión comercial, Mitsubishi pasó a trabajar en la readecuación del proyecto para atender a las ambiciones norteamericanas. El MRJ70 anterior, ahora designado como M100, deberá reducir su peso máximo a 39.000 kg (86.000 lb), límite de las reglas de la aviación regional de Estados Unidos para aeronaves de hasta 76 asientos.

La expectativa es que el primer M100 sea certificado en 2023, pero el modelo sólo podrá ser comercializado en el principal mercado de aviación regional del mundo si se encuadra en el peso máximo. Según Mitsubishi, se realizarán cambios estructurales, incluyendo la adición de nuevos materiales compuestos y aleaciones metálicas avanzadas.

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Recientemente los ingenieros redujeron el volumen de carga útil del M100, con el objetivo de ganar espacio, pero el fabricante garantiza que, aún así, su capacidad de carga será superior a la de cualquier competidor, en particular el Embraer 175.

Durante el París Air Show, Mitsubishi no confirmó si aplicará cambios de diseño en el MRJ90, el avión más grande de la familia y que está en fase avanzada en el proceso de certificación. Una presentación sólo dio pistas que el modelo podría ser rebautizado como M200, pero sin apuntar cambios en el modelo o en la estrategia de mercado.

Durante el evento el fabricante firmó un Memorando de Entendimiento con una aerolínea de los Estados Unidos, sin revelar el nombre, para hasta quince SpaceJet M100. Mitsubishi cree que el modelo podrá obtener gran éxito al ingresar al mercado cuando la mayor parte de la flota de aviación regional norteamericana tendrá más de 20 años de servicio. Considerado un mercado sensible a los costes, las empresas regionales deben buscar una renovación de la flota, optando por aeronaves que ofrezcan al menos dos dígitos de economía de combustible.

UNA DÉCADA EN RETRASOS

Lanzado en la década pasada, el programa Mitsubishi MRJ todavía se enfrenta a dificultades de diseño y certificación

En desarrollo desde mediados de 2007, la familia MRJ sufrió constantes retrasos y asistió a diversos cambios en el mercado de aviación regional. El mercado cree que Mitsubishi podrá adquirir el programa CRJ, de Bombardier, ampliando el negocio de aviación comercial del fabricante japonés.

Una década atrás, el MRJ surgía como el más nuevo proyecto de aviación regional, estando el frente de la familia E-Jet, de la Embraer, y bastante adelantado en relación al programa CSeries, que aún pertenecía a Bombardier y enfrentaba una serie de contratiempos.

Actualmente, Embraer lanzó e inició las entregas de la segunda generación del E-Jet, ahora parte de Boeing, y el CSeries fue negociado con Airbus. Bajo el control del fabricante europeo, el CSeries, actual A220, se ha convertido en uno de los principales aviones regionales del mundo, acumulando una serie de nuevos pedidos en los últimos 12 meses.

"Tenemos muchas iniciativas en marcha, pero nuestro enfoque no ha cambiado. El MRJ90 es la base de nuestra empresa y sigue siendo nuestra prioridad número uno", afirmó Mitsubishi Aircraft en una nota. "Estamos haciendo un progreso constante hacia la certificación de tipo y continuamos en el camino para la primera entrega a mediados de 2020".

Entre los rivales del MRJ está el Airbus A220 que viene ampliando cartera de clientes en los últimos 12 meses

Mitsubishi aún enfrenta una acción de Bombardier, bajo acusación de robo de datos industriales referentes al CSeries. En París el fabricante japonés afirmó que busca nuevas alianzas para optimizar y perfeccionar el M100, incluyendo proveedores de componentes y materiales.

Edmundo Ubiratan/Santiago Oliver

Publicado em 22 de Junio de 2019 a las 11:30


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