Parece, pero no es

Air Force One que vuela a más de 6.000 km/h es solo una sugerencia

Startup Hermeus formalizó un acuerdo solo para desarrollar tecnología para vuelos hipersónicos


Actualmente el concepto de avión hipersónico de Hermeus Corporation no es más que una proyección de computadora

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La noticia de que el presidente de Estados Unidos puede tener un avión hipersónico en el futuro llamó la atención de algunos lectores en Internet. Después de todo, se espera que la Casa Blanca reciba dos nuevos 747-8 que se utilizarán en el transporte presidencial y no hay aviones civiles de alta velocidad disponibles en el mercado.

El malentendido ocurrió porque Hermeus Corportation, una startup aeroespacial de alta tecnología, formalizó una asociación con la Dirección de Transporte Aéreo Presidencial de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF). Cabe aclarar que el acuerdo actual no prevé el desarrollo de ningún avión, solo estudios de viabilidad tecnológica para un sistema hipersónico.

Hermeus recibió recientemente un contrato de US$ 1,5 millones con el Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DoD) para estudios sobre viajes hipersónicos, evaluando las interfaces entre aviones de alta velocidad y comunicaciones existentes. aeropuertos e infraestructura de control del tráfico aéreo.

Básicamente, el estudio que se llevará a cabo está relacionado con antenas y sistemas de radar, los cuales deberían poder lidiar con el desplazamiento de la aeronave dentro del concepto Doppler, ya que la aeronave se moverá extremadamente rápido.

Además, Hemeus ya forma parte del programa AFWERX de la Fuerza Aérea de EE.UU., que busca expandir la cultura de la innovación y acelerar el desarrollo de tecnologías disruptivas. La puesta en marcha avanzó a la Fase II de un motor prototipo capaz de propulsar una aeronave a Mach 5 (por encima de 6.000 km/h).

Sin embargo, el motor que se está probando no es más que un demostrador tecnológico, sin ninguna conexión con un programa completo. La USAF ha estado trabajando en una serie de estudios para vuelos hipersónicos con capacidad militar durante varios años, aunque nunca se ha demostrado la viabilidad operativa. Los ataques hipersónicos han sido posibles desde la década de 1960, con el uso de poderosos misiles balísticos intercontinentales, que ofrecen un bajo riesgo y una alta tasa de éxito. 

En una nota oficial de Hermeus, el general de brigada de la USAF Ryan Britton comentó que el objetivo de los militares es aprovechar las capacidades generadas por los estudios de Hermeus para maximizar los retornos de las inversiones realizadas por el Departamento de Defensa. "La Dirección de Transporte Aéreo Presidencial y Ejecutivo se enorgullece de apoyar a Hermeus para hacer realidad esta capacidad revolucionaria mientras buscamos recapitalizar la flota en el futuro", dijo.

Aun así, el comunicado restringe las posibilidades que la nueva tecnología podría ofrecer a la fuerza aérea estadounidense, sin ningún plan para desarrollar un avión presidencial hipersónico. De hecho, ni la Casa Blanca ni la propia USAF conocen ningún estudio de viabilidad al respecto.

El plan de Hermeus para un avión hipersónico civil ni siquiera abandonó la fase de estudio preliminar. La startup cree que el proyecto debería diseñar un avión con capacidad para 20 pasajeros y un alcance de 7.410 km (4.000 nm). En teoría, el avión solo podría volar durante una hora

El contrato con Hermeus se adjudicó a través de la Autoridad de Otras Transacciones (OTA) de la USAF. Los contratos OTA se simplifican en comparación con los acuerdos de la fuerza aérea más amplios, lo que requiere menos requisitos regulatorios. En los últimos años, el Pentágono ha otorgado un mayor número de acuerdos OTA, con el objetivo de avanzar más rápidamente en temas considerados estratégicos y que pueden ser desarrollados por varios socios privados, con baja inversión y menores riesgos.

Uno de los obstáculos es el alto costo de desarrollar y operar aviones ultrarrápidos. Además, las restricciones de vuelo sobre el continente, debido al fuerte ruido generado, hacen poco atractivo el uso de un avión hipersónico en la mayoría de los viajes. En el caso del presidente de Estados Unidos, la gran mayoría de vuelos se realizan dentro del país, donde no se liberan regímenes de vuelo iguales o superiores a Mach 1.

Actualmente, varias empresas están buscando desarrollar aviones civiles supersónicos, destinados al transporte ejecutivo. Entre los obstáculos que se deben superar se encuentran el boom sónico y el alto ruido generado en vuelos por encima de la velocidad del sonido, sumados al alto costo operativo.

Como curiosidad, un avión hipersónico tendría una capacidad de transporte limitada, restringida a poco menos de 20 pasajeros, mientras que el peso máximo de despegue se acercaría al del Boeing 767-300ER, en 185.000 kg. La mayor parte de la capacidad se utilizaría para transportar combustible.

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Por Edmundo Ubiratan

Publicado em 12 de Agosto de 2020 a las 06:00


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