Adios 717

Adiós a los 717 de Volotea

En un plan de reducir costos operativos la low cost española jubiló a sus Boeing 717


Volotea es el último operador de 717 en Europa | Foto: Stain Olsen

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La semana pasada se realizó la última operación del modelo de Boeing, el B717, en la aerolínea Volotea, lo que no solo lo quita de los cielos españoles si no de toda europa. La low cost española sustituirá al 717 por el A319 de Airbus, logrando así homogeneizar su flota y reducir costos operativos.

Volotea es la última aerolínea en operar el 717, llegó a contar con 21 aparatos en su flota a lo largo de nueve años. La empresa procedió al traslado de las aeronaves al Aeropuerto Logístico del Sur de California, en la ciudad de Victorville.

 

Un poco de historia

El Boeing 717 es un Boeing, pero no es un Boeing. En el año 1997 se concretó la absorción de la famosa McDonnell Douglas por parte de la Boeing, en una operación que costó 13 mil millones de dólares, de esta manera se crearía la que hoy conocemos como The Boeing Company.

Si bien los MD-80 y MD-11 fueron un gran éxito para McDonnell Douglas, nada pudieron hacer con la competencia que proponían Boeing y Airbus, con sus nuevos modelos bimotores que comenzaban a reemplazar a los trijets y tetra reactores. Así en resumidas cuentas McDonnell Douglas se vio en la obligación de buscar un comprador y Boeing fue el ganador. 

La historia del B717, denominado el Boeing que no es Boeing, parte de la actualización a una nueva generación de reactores comerciales de un solo pasillo. Por parte de Boeing nacía el B737NG, Airbus se mantenía con sus A320 y por parte de McDonnell Douglas se actualizaba el MD-88 al MD-90 y MD-95, incorporando motores más modernos y silenciosos, con menores costos de consumo y mantenimiento y avionica de avanzada.

El MD-95 fue lanzado en 1991 como una versión corta del MD-87, teniendo un tamaño similar al DC-9-30, avión estandarte de la Douglas en los años 60. Luego de unos años su nombre fue actualizado a MD-95, reflejando la anticipada fecha de entrega de los primeros aviones.

El cliente lanzamiento sería la extinta ValuJet, que luego se convertiría en AirTran, de Estados Unidos con un pedido de 50 unidades en firme mas 50 opciones, pero una de las complicaciones que presentó el programa fue que no tuvo el apoyo de una gran aerolínea apostando al equipo, sino que ValuJet recien tenia 2 años de antigüedad y sus finanzas eran dudosas, lo cual hizo relucir la dificultad que McDonnell Douglas tenía para vender sus nuevos aviones.

En 1996 Boeing oficializa la compra de McDonnell Douglas y adquiere junto con la empresa el proyecto del MD-95 que sería renombrado como B717. Boeing no mejoró el éxito de las ventas de este modelo, lo que lo llevó a aceptar pequeñas compras de algunas empresas de alquiler y operadores menores. Para una segunda etapa Boeing tendría más suerte y recibiría una orden por 50 aparatos por parte de la T.W.A., pero el 11 de septiembre de 2001 con la caída de las Torres Gemelas y el receso que sufrió la industria Boeing decidió poner en revisión el proyecto, y la TWA fue comprada por American Airlines.


Delta es el mayor operador de 717 en la actualidad | Foto: Martin Romero

Luego de una extensa deliberación, Boeing decidió seguir produciendo 717 ya que era la respuesta que necesitaba en el mercado de las 100 plazas, mercado que comenzaba a generar atracción. Pero una vez más en la constante lucha entre Boeing y Airbus el fabricante europeo lanzaría el A318 para competir por las 100 plazas, lo que suponía pérdida a futuro, ya que al pertenecer a la familia A320 era muy razonable que las operadoras de Airbus opten por el A318 y que las operadoras de A318 peguen el salto al A319/320/321 en vez de al 737, para aprovechar las partes comunes y las tripulaciones.

En enero de 2005 Boeing cerró definitivamente la producción del 717, completando con toda la agenda de entregas. Esta decisión se tomó en torno a la creciente competencia por las 100 plazas y la aparición de nuevos jugadores como Bombardier y Embraer, además de competir con el A318 y su propio B737-600. El último Boeing 717 salió de la cadena de montaje final en mayo de 2006 de la fábrica de Long Beach, California.

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Por Martin Romero

Publicado em 19 de Enero de 2021 a las 19:00


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